Creating Wild Darién: Centuries of Darién’s Imaginative Geography and its Lasting Effects
Abstract

Abstract:

Images, maps, and written texts together may constitute an imaginative geography and provide poignant evidence for how space can be socially constructed. In this article, I demonstrate the imaginative geography of wild Darién and discuss its effects. I analyze centuries of maps, images, and other texts to illustrate the taken-for-granted representation of Darién as a rich, dangerous, and backward place. I discuss how beginning in the mid-twentieth century that imaginary facilitated outside interventions in the region that persist today – from infrastructure modernization to land grabbing. These results seek to further Latin American historiographies within political ecologies.

Resumen:

Imágenes, mapas y textos escritos pueden constituir una geografía imaginativa y proveer evidencia conmovedora de como el espacio puede ser constituido socialmente. En este artículo caracterizo el imaginario geográfico del Darién salvaje y sus efectos. Analizo siglos de imagines y otros textos para ilustrar la representación dada por conocida de Darién como un lugar rico, peligrosos y primitivo. Comento cómo a mediados del siglo veinte este imaginario facilitó intervenciones en la región desde afuera, los cuales persisten hoy – de modernización de infraestructura hacia el acaparamiento de tierras. Estos resultados buscan avanzar historiografías de América Latina en el marco de la ecología política.