Mapping Amerindian Captivity in Colonial Mosquitia
Abstract

Abstract:

In 1764, Spanish colonel Luis Diez Navarro mapped the racially diverse British settlement at Black River on what is today the coast of northeastern Honduras. I use the map as a point of departure to ponder the origins of Amerindian and mestizo residents of Black River and other British settlements across the Mosquito Shore in the eighteenth century. I suggest that Diez Navarro’s map can be read to discuss a regional history of violence, the lengthy importance of northern European (and especially British) influence in the region, the significant presence of free people of color, and the social and economic importance of female captivity in general and the Amerindian slave trade in particular. The paper shows how the Afro-Amerindian and Amerindian Mosquito people became deeply entangled with the trade-driven supply of Amerindian captives during times of Anglo-Spanish peace, but also the capture of Amerindians, Africans, mestizos, and mulattos during times of Anglo-Spanish warfare. The paper argues that Amerindian, mestizo, and mulatto captivity made the Mosquito Shore one of the more racially mixed societies anywhere in the British Atlantic and deserves much more attention than it currently receives.

Resumen:

En 1764 el coronel español Luis Diez Navarro mapeó el diverso y mezclado asentamiento británico de Black River, en el lugar que hoy es la costa noreste de Honduras. Utilizo este mapa como punto de partida para examinar el origen de los residentes indígenas y mestizos de Black River y de los demas asentimientos a lo largo de la costa de los Mosquitos en el siglo dieciocho. Sugiero que el mapa de Diez Navarro se puede leer como una pista para entender la historia regional de violencia, la importancia y larga influencia de los nor-europeos y especialmente los británicos, la presencia significativa de gente libre de color y la importancia económica y social de la cautividad femenina en general y el tráfico en esclavos indígenas en particular. El artículo demuestra cómo los Mosquito, tanto los Afro-indígenas como los indígenas, se involucraron con el comercio de las indígenas cautivas durante tiempos de paz entre los Españoles y los Británicos, así como también participaron en la captura de indígenas, afrodescendientes y mulatos durante el tiempo del conflicto Anglo-Hispano. El artículo sostiene que la cautividad indígena, mestiza y mulata convierte a la costa de los Mosquitos en una de las sociedades más diversas de la Atlántica británica y merece un sitio mucho más central que el que tiene actualmente en la academia.