Taking the Enlightenment Underground: Mining Spaces and Cartographic Representation in the Late Colonial Andes
Abstract

Abstract:

Existing scholarship on Spanish America’s cartographic cultures largely overlooks mining maps. The Bourbon era, however, witnessed a proliferation in map production within the context of mining reform. Focusing on Peru, this article suggests that mining maps reflected and encouraged confidence in the possibility of introducing ‘enlightened order’ into mining spaces. A 1790 mining plan and petition presented in Lima provides a central case study. In the view of its creator, the plan did more than merely represent an innovative mining method. Rather, it constituted a vital tool in bringing enlightened order into Peru’s mines, below as well as above ground.

Resumen:

Las publicaciones académicas existentes que tratan de las culturas cartográficas de Hispanoamérica apenas prestan atención a los mapas mineros. Sin embargo, la época de los Borbones experimentó una producción cartográfica proliferante dentro del contexto de las reformas mineras. Centrándose en el Perú, este artículo propone que los mapas reflejaron y también fomentaron la confianza en la posibilidad de introducir ‘el orden ilustrado’ en los espacios mineros. El análisis se enfoca sobre todo en un plano minero de 1790 y una petición presentada en Lima en el mismo año. Según su autor, el plano no sólo representaba un método innovador de trabajar las minas sino que constituía una herramienta esencial para introducir el orden ilustrado en las minas del Perú, tanto debajo de la tierra como en la superficie.