This paper focuses on the Northwest Territory of the United States, where slavery was prohibited even before the territory was organised into states and opened up to European and American settlers beginning in 1787. The prohibition of slavery did not make the region a refuge for free blacks or runaway slaves; on the contrary, the region implemented legal discrimination, and an exclusively white form of republicanism developed there. Located to the west of the initial thirteen states, near the Great Lakes and Canada but not far from slave states, the Northwest was nevertheless a melting pot where antislavery activists adopted new methods after coming into contact with free blacks and runaway slaves, who received aid from both blacks and whites. Their struggles were a prelude to the abolitionist movement after 1830, with the emergence of a more inclusive republic.


Cet article se penche sur le territoire du Nord-Ouest des États-Unis où l’esclavage fut interdit avant même que le territoire ne soit organisé en États et ouvert au peuplement euro-américain à compter de 1787. L’interdiction de l’esclavage n’en fit pas un refuge pour les Noirs libres ou les esclaves en fuite: au contraire la région se dota de discriminations légales, et un républicanisme blanc exclusif s’y développa. Situé à l’Ouest, proche des Grands lacs et du Canada comme d’États esclavagistes, le Nord-Ouest constitua pourtant un creuset où se renouvelèrent les méthodes des antiesclavagistes au contact des Noirs libres et des esclaves fugitifs auxquels Noirs et Blancs portaient secours. Leurs combats annoncent ceux des abolitionnistes après 1830, et l’émergence d’une république plus inclusive.


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pp. 113-135
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