Abstract

The historical cartographic material of insular Southeast Asia provides significant potential for research into historical environmental changes. Yet most of this potential has not been realized. This article explores the historical cartography of the Segara Anakan lagoon region on Java’s south coast in the context of a shoreline change analysis. It shows how historical cartography supports the analysis of environmental changes and vice versa. Thoroughly exploring the cartographic history of the target region helps to maximize the temporal scale and resolution of analysis; provides insight into the gradual development and replication, but also the ignorance, of cartographic knowledge; and supports an appraisal of the maps’ reliability, all of which help to avoid analytical pitfalls. Complementing a quantitative analysis of more recent, relatively accurate cartographic material with a qualitative analysis of very early, less accurate maps and map-makers’ records allows the temporal scale of historical environmental research to be extended further into the past. At the same time, it exposes the limits and pitfalls of historical cartographic analyses of environmental change. The author’s analysis of the early maps of the Segara Anakan lagoon shows how information from complete but relatively inaccurate maps was repeatedly reproduced by map makers for about a century, while information from more accurate but incomplete maps was consistently ignored.

Les documents cartographiques historiques des îles de l’Asie du Sud-Est recèlent un important potentiel de recherche dans les changements environnementaux historiques. Pourtant, pour l’essentiel, ce potentiel n’a pas été mis à profit. Les auteurs explorent dans cet article la cartographie historique de la région du lagon de Segara Anakan sur la côte sud de Java, dans le contexte d’une analyse des changements de la ligne de côte. L’auteur illustre de quelle façon la cartographie historique appuie l’analyse des changements environnementaux et inversement. Une exploration approfondie de l’histoire cartographique de la région cible aide à maximiser l’échelle temporelle et la résolution de l’analyse, offre un éclairage sur le développement et la réplication graduels, mais également sur l’ignorance de la connaissance cartographique et appuie une évaluation de la fiabilité des cartes, le tout aidant à éviter les écueils analytiques. Compléter une analyse quantitative d’un matériel cartographique plus récent et relativement précis par une analyse qualitative de cartes très anciennes et moins précises et des dossiers des cartographes permet d’étendre l’horizon temporel de la recherche environnementale historique encore plus loin dans le passé. L’analyse des premières cartes du lagon de Segara Anakan laisse voir dans quelle mesure l’information tirée de cartes complètes mais relativement inexactes a été produite à répétition pendant environ un siècle, tandis que l’information provenant de cartes plus précises mais incomplètes a été constamment ignorée.

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Additional Information

ISSN
1911-9925
Print ISSN
0317-7173
Pages
pp. 141-162
Launched on MUSE
2015-09-23
Open Access
No
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