Abstract

James A. Teit (1864–1922) is known mainly for his anthropological work among the Aboriginal peoples of south-central British Columbia. Few are aware that he was also involved in an early Native political movement. From 1908 until 1922 Teit assisted a large community of predominantly monolingual Native leaders to negotiate in the Euro-Canadian political domain. Evidence of this collaboration exists in the documents -letters, petitions, declarations, and position papers - that survive from this period. These documents stand today not only as a record of Teit’s - and his Native contemporaries’ - political commitment but also as ethnographic texts worthy of study in their own right. Unlike the traditional salvage ethnography of the period which focuses mainly on an idealized pre-contact past, these documents draw attention to a highly charged political present. This article highlights the contents of the documents, as well as Teit’s role in their production.

Abstract

On connaît surtout James A, Teit (1864–1922) pour son travail d’anthropologue auprès des peuples autochtones du centre-sud de la Colombie-Britannique. Très peu de gens savent qu’il à aussi fait partie d’un des premiers mouvements politiques autochtones. De 1908 jusqu’en 1922, teit a aidé une importante collectivité de chefs autochtones pour la plupart unilingues à négocier sur la scène politique eurocanadienne. Des écrits conservés de cette période sous forme de lettres, pétitions, déclarations et mémoires attestent de cette collaboration. Ces documents représentent aujourd’hui non seulement un compte-rendu de l’engagement politique de Teit ainsi que de ses contemporains autochtones, mais aussi des textes ethnographiques ayant une valeur d’étude intrinsèque. Contrairement à l’ethnographie de sauvetage traditionnelle de cette période, qui s’intéresse surtout à un passé préeuropéen idéalisé, ces documents appelant l’attention sur un présent politique très tendu. Cet essai souligne non seulement le contenu des documents, mais également le rôle qu’a joué teit dans leur production.

pdf

Additional Information

ISSN
1710-1093
Print ISSN
0008-3755
Pages
pp. 199-236
Launched on MUSE
2016-04-06
Open Access
No
Back To Top

This website uses cookies to ensure you get the best experience on our website. Without cookies your experience may not be seamless.