“Hero of the Half-Breed Rebellion”: Gabriel Dumont and Late Victorian Military Masculinity
Abstract

Abstract:

This essay examines late nineteenth-century concepts of military heroism and martial manliness in the context of the 1885 North-West Campaign through contemporary interpretations of Métis general Gabriel Dumont (1837-1906). Many Canadian nationalists were able to distinguish heroic values in Dumont because his military exploits seemed to conform to the philosophy of rugged, muscular manhood that many in the country and the British Empire were attempting to instill in young male citizens. The reactions to Dumont suggested that these imperialists and nationalistic militia supporters recognized a non-White enemy warrior as a potential military model who reflected a distinctly Canadian martial spirit. This depiction of Dumont as an aggressive, individual fighter, however, also sought to separate him from Métis political advocacy. Canadian appropriation of Dumont served a nationalist agenda by reframing the conflict in 1885 as a contest of martial masculinity rather than a consequence of communal Métis resistance.

Abstract:

Cet article examine des concepts de la fin du XIXe siècle sur l’héroïsme militaire et la virilité martiale dans le contexte de la Campagne du Nord-Ouest de 1885 à l’aide d’interprétations contemporaines portant sur le général métis Gabriel Dumont (1837-1906). Un bon nombre de nationalistes canadiens ont pu identifier les valeurs héroïques du général Dumont parce que ses exploits militaires semblaient se conformer à l’image d’une masculinité robuste et musculaire que plusieurs au pays et dans l’Empire britannique essayaient de reproduire chez les jeunes hommes de l’époque. Les réactions vis-à-vis du général Dumont semblent indiquer que les impérialistes et les partisans nationalistes de la milice reconnaissaient qu’un guerrier non blanc pouvait servir de modèle militaire reflétant un esprit martial nettement canadien. Cette représentation du général Dumont comme un combattant agressif exemplaire a toutefois aussi servi à le distancer de la cause politique des Métis. L’appropriation du général Dumont par le Canada a contribué à la perspective nationaliste en représentant le conflit de 1885 comme une question de masculinité martiale plutôt qu’une conséquence de la résistance commune des Métis.