Abstract

This article examines a three-year oral history project focusing on former slum dwellers, that US anthropologists Oscar and Ruth Lewis directed in Buena Ventura (pseudonym), a new public housing development, beginning in 1969 and ending in 1971. This article reveals the Cuban government’s interest in using Oscar Lewis’s work as an opportunity to surveil and ideologically evaluate the most impoverished and, ironically, least politically active and grateful citizens as well as the Lewises themselves. Asking how the specific political vision and intelligence mission of the Communist Youth affected their interactions and conversations with former slum dwellers, this work demonstrates that citizens rejected state efforts to impose the Revolution’s narrative of harmonious inclusion and empowerment on their experience and identity, consistently and creatively contesting the centralized, top-down and often racist formulas of liberation adopted by the Cuban government in everyday life.

Abstract

Este artículo examina un proyecto de historia oral entre ex-residentes de barriadas habaneras, que los antropólogos estadounidenses Oscar y Ruth Lewis dirigieron desde 1969 hasta 1971 en Buena Ventura (seudónimo), un reparto de viviendas nuevas creadas luego de la Revolución. Este trabajo revela el interés del gobierno cubano en aprovechar la obra de Oscar Lewis para vigilar y evaluar ideológicamente a los más empobrecidos e, irónicamente, menos políticamente activos y agradecidos ciudadanos, y también a los Lewis mismos. Indagando sobre el efecto que la visión política y la misión de inteligencia de los Jóvenes Comunistas pudieron haber tenido sobre sus conversaciones con los ex-residentes de barriadas, este estudio demuestra como ciudadanos rehusaron esfuerzos estatales por imponer la narrativa de inclusión harmónica y empoderamiento de la Revolución sobre su experiencia e identidad, creativa y consistentemente replicando las formulas centralizadas, verticales y, muchas veces, racistas, que adoptaba el estado en la vida cotidiana por liberar a los cubanos.

pdf

Back To Top

This website uses cookies to ensure you get the best experience on our website. Without cookies your experience may not be seamless.