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Infant Mortality in Cuba: Myth and Reality
Abstract

ABSTRACT:

Because of its low infant mortality rate (IMR), Cuba is often portrayed as a poor country that has reached social development levels of rich nations. In this article, however, I show that Cuba’s reported IMR seems very misleading. By exploring a sharp discrepancy between late fetal and early neonatal deaths, I develop a method for adjusting Cuba’s reported IMR. The results indicate that the adjusted IMR might be twice the reported one. Furthermore, Cuba’s adjusted IMR, although lower than those of Latin American and middle-income countries, is not at par with those of developed countries, as previously believed.

RESUMEN:

Debido a su baja tasa de mortalidad infantil (TMI), Cuba ha sido caracterizada como un país pobre que ha alcanzado niveles de desarrollo social muy similar al de naciones ricas. Sin embargo, este estudio muestra que la TMI reportada por Cuba no parece muy confiable. Luego de explorar una pronunciada discrepancia entre la mortalidad fetal tardía y la mortalidad neonatal precoz, este estudio propone un método para ajustar la TMI reportada por Cuba. Los resultados indican que la TMI ajustada puede ser el doble de la reportada. Además, la TMI ajustada, a pesar de ser menor que la de países latinoamericanos y de ingreso mediano, no es comparable a la de países desarrollados como se pensaba.