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Reviewed by:
  • Social Policyby Hartley Dean
  • Éric Cheynis
Hartley DEAN.– Social Policy, Cambridge, Polity Press, 2012 ( 2 eéd.), 157 pages.

Au regard des ouvrages, nombreux, de langue française ou anglaise, traitant de politique sociale, celui de Hartley Dean (dont la première édition a paru en 2006) contraste par bien des aspects. En quelque 130 pages, auxquelles s’ajoutent une importante bibliographie, un index des noms propres et des thèmes et plus d’une dizaine de tableaux et encadrés, l’auteur fournit une synthèse du sujet qui en renouvelle l’approche. Le plan se distingue des classiques enchaînements de chapitres qui égrènent un à un les différents domaines des politiques sociales ou bien adoptent une perspective exclusivement historique. La différence est également visible par l’éclectisme des références mobilisées qui souligne ici l’entreprise interdisciplinaire. À travers dix chapitres, l’auteur, professeur de Social Policyà la London School of Economics and Political Science et co-éditeur du Journal of Social Policy, propose une approche des plus originales. Seul le chapitre 4 sur un total de dix est de facture relativement classique et aborde successivement la question de la santé, de l’éducation, de la sécurité sociale, du logement ou encore des services à la personne. Le reste de l’ouvrage n’est pas structuré par sous-secteurs de politiques sociales mais par des questionnements transversaux. L’originalité tient aussi à l’effort dont il témoigne pour élargir la perspective bien au-delà des seuls pays développés.

Loin d’être purement formel, l’emploi des majuscules utilisées pour l’expression « Social Policy» souligne avant tout l’attention portée à la définition de l’objet de l’ouvrage. Pour Hartley Dean, les social policiesdésignent tout un ensemble de domaines d’intervention du gouvernement (logement, éducation, santé, etc.). En revanche, Social Policycorrespond à un sujet beaucoup plus vaste. L’ouvrage porte donc sur un sous-champ académique dont on ne retrouve pas de découpage équivalent en France. Si l’auteur aborde des faits, il s’intéresse surtout aux enjeux des luttes, aux affrontements, aux définitions en perpétuel mouvement et aux représentations qui sont au cœur de la Social Policy. Loin de réduire son sujet à l’État-providence ou aux dépenses sociales, Hartley Dean le définit comme tout ce qui touche au bien-être humain ( wellbeing), lui conférant ainsi un caractère plus étendu.

L’approche adoptée, tout comme les références bibliographiques mobilisées, font de la Social Policy, chez Hartley Dean, un domaine de recherche résolument pluridisciplinaire, dont les chapitres 5, 6 et 7 abordent successivement les aspects économiques, politiques et sociologiques. D’un point de vue économique, l’analyse de la Social Policya trait à l’ensemble de la production nécessaire au bien-être, mais aussi aux débats portant sur les différents moyens de redistribution des ressources et leurs effets. La dimension politique de l’objet renvoie à la question du pouvoir et de sa légitimation dans les démocraties capitalistes. Elle touche également à la mise en œuvre des politiques sociales, aux administrateurs et aux professionnels qui en ont la charge, tout comme à leur niveau d’intervention : local, national, voire de plus en plus supranational et en partie européen. Pour Hartley Dean, l’étude [End Page 149]de la Social Policyinvite également à comprendre certaines grandes questions de société touchant aux thèmes de la diversité et de la différence, de l’identité et des classes sociales, du genre, de la « race ». Évoquant le succès grandissant du concept d’exclusion, l’auteur ne manque pas d’en souligner la faiblesse et les limites. Il lui reproche de se focaliser sur les manquements individuels au détriment des analyses en termes d’inégalités sociales et économiques.

L’originalité de l’ouvrage est d’aborder le devenir de la politique sociale dans un monde qui change et de s’interroger sur les réponses à apporter à la nécessaire satisfaction du bien-être humain. Traitant des transformations de l’État-providence, le chapitre 9...

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 149-150
Launched on MUSE
2015-07-08
Open Access
No
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