Abstract

In studying the First World War in France, soldiers from Alsace and Lorraine hold a special place. Unlike those from other regions, the vast majority of soldiers from Alsace and Lorraine fought for the other side, within the German Army, before becoming French after 1918. A century later, the general public has largely forgotten this singularity, with such soldiers being assimilated to the national figure of the “Poilu”, or First World War infantryman. When they are not merely forgotten, such soldiers are remembered as men forced to wear the German uniform to fight against their true homeland, France. However, recent historiography, as well as projects carried out as part of the First World War centenary, now tend to give a more nuanced view of this national interpretation of their wartime experience. Nevertheless, we can wonder why and how this image became set in the nation’s memory. This is what we endeavour to analyse in this paper, by attempting to trace this constructed memory back to its origins and to follow how it has evolved until today.

Abstract

Dans l’étude de la Première Guerre mondiale en France, les soldats alsaciens-lorrains tiennent une place particulière. Contrairement aux soldats des autres régions, ils ont en effet combattu en grande majorité dans le camp adverse, au sein de l’armée allemande, avant de devenir français après 1918. Un siècle plus tard, cette singularité a largement été oubliée du grand public, et fondue dans la figure nationale du poilu. Quand ce n’est pas le cas, on s’en souvient encore comme d’hommes contraints de porter l’uniforme allemand pour combattre leur patrie de cœur, la France. Or, l’historiographie récente, de même que nombre de projets menés dans le cadre du centenaire, tendent aujourd’hui à nuancer cette lecture nationale de leur expérience de guerre. On peut toutefois se demander pourquoi et comment cette image s’est fixée dans la mémoire nationale. C’est ce que nous nous proposons d’analyser dans cet article, en tentant de remonter aux origines de cette construction mémorielle et en suivant ses évolutions jusqu’à nos jours.

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 59-74
Launched on MUSE
2015-07-08
Open Access
No
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