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Reviewed by:
  • Narrating Narcos: Culiacan and Medellin by Gabriela Polit Dueñas
  • Juan Carlos Ramírez-Pimienta
Polit Dueñas, Gabriela. Narrating Narcos: Culiacan and Medellin. Pittsburgh: U of Pittsburgh P, 2013. 224pp.

Desde hace varios años Gabriela Polit Dueñas ha dedicado una parte importante de su producción académica a estudiar el fenómeno de la llamada narcocultura, producciones culturales asociadas al tráfico de drogas. Los resultados siempre han sido positivos y Narrating Narcos no es la excepción. El libro es un estudio comparativo de este tipo de narrativas producidas en las últimas dos décadas en la ciudad mexicana de Culiacán y en Medellín, la segunda ciudad más importante de Colombia.

Es útil aclarar que estas ciudades no tienen el monopolio de la producción de narco-narrativas; en México estas se escriben en practicante todas sus regiones. Por su parte, en Colombia hay autores (vienen a la mente Laura Restrepo y Juan Gabriel Vázquez) que narran el fenómeno desde otras ciudades. Sin embargo, Culiacán y Medellín definitivamente aglutinan el narco-imaginario. En este sentido Narrating Narcos se mueve entre estos dos polos geográficos describiendo cómo se articula la respuesta cultural paisa (de Medellín) y culichi (de Culiacán) a la violencia y presencia en general del mundo del narcotráfico.

Para mejor poder comprender esta articulación, la autora se concentró tanto en los textos literarios y culturales mismos como en el contexto en que estos son creados y recibidos en las propias comunidades que los producen. Este es, entonces, un estudio formado al paso de los años en situ, en Culiacán y en Medellín, a través de entrevistas, visitas, charlas en cafés y en bares, no sólo con los autores sino con lectores locales. Hay también, por supuesto, el sólido trabajo de lectura e interpretación textual que uno esperaría en un estudio literario. Sin embargo, de nuevo, es evidente que Polit Dueñas está interesada en ir más allá de la típica monografía. Se da cuenta cabal que lo que en última instancia está estudiando, el narcotráfico y su percepción, es más que un muy interesante tópico narrativo, es un fenómeno que tiene ramificaciones en prácticamente todos los aspectos de la vida cotidiana (y la no cotidiana) de los culichis y paisas, así como de muchos millones de latinoamericanos. De hecho, en un epílogo franco e iluminador Polit Dueñas se refiere a la diversa calidad literaria y cultural de las obras que examina. Ahí arguye que su función va mucho más allá de lo estético, reconociendo que entre los múltiples usos de estos textos está el de propagar la fama y leyenda de algunos narcotraficantes. Finalmente, concluye diciendo que su propio texto conlleva una dosis de este mismo “veneno” que busca analizar.

El libro se compone de una introducción, nueve capítulos y un epílogo. El primer capítulo se aboca a hacer una narrativa histórica y cultural para tratar de dilucidar las circunstancias que han hecho de Culiacán y de Medellín los loci de enunciación de la narcocultura a nivel nacional, continental y aun mundial, pues cuando en el resto del planeta se piensa al narcotraficante, en la mayoría de los casos la imagen que se conjura es, o bien la del narco culichi, o la de su contraparte el traqueto paisa.

De estos dos resúmenes y contextualizaciones, el que hace de Colombia y Medellín es el mejor logrado. El caso de la historia del narcotráfico mexicano es [End Page 401] muy complejo para tratar de abarcarlo en unas cuantas páginas. Medellín, con una narco-historia mucho más reciente, se presta mejor para lograr el tipo de síntesis que Polit Dueñas se propone hacer. De alguna manera la autora misma reconoce esto al inicio del libro cuando dice que hacerle justicia a la historia del desarrollo del narcotráfico y el gobierno mexicano requeriría de una trascripción...

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Additional Information

ISSN
2164-9308
Print ISSN
0034-818X
Pages
pp. 401-403
Launched on MUSE
2015-06-21
Open Access
No
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