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  • De la république en Amérique française. Anthologie pédagogique des discours républicains au Québec 1703-1967 by Marc Chevrier, Louis-Georges Harvey, Stéphane Kelly et Samuel Trudeau
  • Danic Parenteau
Chevrier, Marc, Louis-Georges Harvey, Stéphane Kelly et Samuel Trudeau – De la république en Amérique française. Anthologie pédagogique des discours républicains au Québec 1703-1967, Québec, Septentrion, 2013, 529 p.

De la république en Amérique française est une contribution remarquable au mouvement d’intérêt récent à l’égard du républicanisme dans les cercles intellectuels québécois. Même si les idées républicaines ont pu jouer un rôle appréciable dans certains moments de l’histoire politique du Québec et du Canada, celles-ci avaient pourtant jusqu’ici occupées une place très discrète dans notre historiographie officielle. Aussi, cette anthologie vise-t-elle à faire découvrir cette tradition politique jusqu’ici négligée. Elle constitue en soi un excellent complément à l’essai de Marc Chevrier, La République québécoise. Hommages à une idée suspecte (Boréal, 2012, 454 pages), récipiendaire du prix Richard-Arès 2012. De même, elle se veut un prolongement naturel des travaux précurseurs menés par Louis-George Harvey et Stéphane Kelly depuis les années 1980 et 1990 visant à mettre au jour cette tradition de pensée oubliée.

Pour les auteurs de cette anthologie, l’oubli de cette tradition de pensée fondée sur le principe de la souveraineté populaire par nos contemporains tient d’une part à « l’hégémonie des institutions et des traditions politiques associées à la monarchie britannique (p. 16) » au Québec et au Canada. Le régime politique canadien, héritage de la Conquête britannique, a jusqu’ici largement agi comme horizon indépassable de la réflexion politique. D’autre part, cet oubli doit également beaucoup à la position hégémonique dont jouit à notre époque le libéralisme. L’idéologie libérale s’est imposée avec le temps dans les milieux de la pensée québécoise comme seule lecture possible de l’idéal démocratique. La tradition républicaine, qui a pourtant accompagné la plupart des grands événements historiques ayant secoué l’Occident depuis 200 ans, que ce soit la Révolution étatsunienne, la Révolution française en passant par les Guerres d’indépendance en Amérique latine, a jusqu’ici été largement négligée dans l’historiographie québécoise.

Dans la partie introductive de l’ouvrage, on trouve un essai de définition du républicanisme sous la forme d’un exposé succinct des principaux éléments opposant les républicains aux libéraux. En tant qu’ils forment les deux principales conceptions de l’homme dans la cité à l’époque moderne, le républicanisme et le libéralisme reposent tous deux sur des visions distinctes de la liberté, de la sociabilité, de l’économie, de l’éducation et des institutions politiques. Cette [End Page 314] entreprise de débroussaillage conceptuel est très bien menée et est fort éclairante, même si elle aurait pu être davantage développée, en ce que certains éléments sont présentés de manière un peu précipitée.

De la république en Amérique française réunie plus de 75 textes parmi les meilleurs discours républicains qui ont façonné l’évolution de la démocratie de la Nouvelle-France à la Révolution tranquille. En tant que modèle politique général, le républicanisme englobe plusieurs aspects de la vie sociale et politique, qui se laissent voir dans l’organisation de cette anthologie en cinq chapitres : La république, un idéal concret et émancipateur, La corruption, La domination coloniale, Éducation et vie civique et Les institutions et les symboles de la république.

Prennent place dans cette anthologie des textes d’auteurs ou d’acteurs politiques dont l’appartenance à la tradition républicaine apparaît plus franche, tels qu...

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Additional Information

ISSN
1918-6576
Print ISSN
0018-2257
Pages
pp. 314-316
Launched on MUSE
2015-05-23
Open Access
No
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