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Reviewed by:
  • Tango Nuevo by Carolyn Merritt
  • Luciano Martínez
Carolyn Merritt. Tango Nuevo. Gainesville: University Press of Florida, 2012. 272 pp. ISBN 978-0-8130-4219-0. $24.95.

En Tango Nuevo, Carolyn Merritt busca delimitar y analizar qué se entiende justamente por tango nuevo, un término controvertido y polémico que pone de manifiesto la evolución de la danza y los cambios que se vienen sucediendo desde los años noventa tanto en Argentina como a nivel internacional. Su caracterización no está exenta de las tensiones discursivas propias de un fenómeno artístico, sociocultural y económico multifacético. Bajo la rúbrica tango nuevo, se organizan una constelación de fenómenos diversos: las investigaciones de Gustavo Naveira y Fabián Salas que crearon una nueva pedagogía para la enseñanza del tango, el ingreso de jóvenes bailarines formados en otras disciplinas, la emergencia de nuevos espacios de baile, la relajación en los códigos, la vestimenta y el estilo de bailar tango, y también una comunidad de tango global e interconectada.

A partir del enfoque provisto por los estudios poscoloniales y los estudios de turismo, dos grandes preguntas recorren el libro: cómo se construye la autenticidad cultural y cómo se repiensa la importancia del lugar (en este caso Buenos Aires) en una era globalizada donde la evolución de la danza ya no puede ser circunscripta a un único lugar. De esta forma, el tango se vuelve un vehículo privilegiado para explorar las tensiones y negociaciones [End Page 211] que se establecen entre lo local y lo global, mercancía y cultura, e industria turística y comunidades.

Alejada de las ficciones de objetividad académica, Merritt aborda su investigación desde una doble perspectiva: como antropóloga y como bailarina de tango. Este doble enfoque dota al libro de una singularidad particular: por un lado, se observa la mirada lúcida del antropólogo y, por otro, la sensibilidad y la pasión de una bailarina de tango experimentada. El libro combina observación etnográfica y análisis cultural con una prosa autobiográfica que no elude el lenguaje de los sentimientos y la afectividad. Estas pequeñas viñetas autobiográficas, que aparecen demarcadas por el uso de la bastardilla, muestran un costado más personal y vulnerable de la autora al revelar contradicciones e inseguridades, al tiempo que deconstruyen la figura de autoridad del antropólogo extranjero.

En el primer capítulo (“There Is No New Tango”), la autora da cuenta de sus primeras experiencias en eventos de tango en Estados Unidos donde el término tango nuevo empezaba a ser usado con asiduidad. Analiza también el boom del tango como industria turística a partir a la crisis económica del 2001, cuando la devaluación del peso argentino provocó un aluvión de turistas.

En el segundo capítulo (“Finding Tango”), Merritt ubica las tendencias contemporáneas en un contexto mucho más amplio y complejo: la historia del tango desde sus orígenes arrabaleros hasta la época actual. En esta lectura genealógica, detecta un trabajo continuo de innovación, experimentación e influencia extranjera, que no es exclusivo del tango nuevo.

El aporte conceptual de Naveira y Salas y la importancia de las “prácticas” y las “milongas” son el eje del tercer capítulo (“What’s So New about Tango Nuevo?”). “Manejame como un auto (Drive Me Like a Car)” es el sugestivo título del cuarto capítulo, donde Merritt reevalúa la relación histórica entre tango y machismo, el posicionamiento diferencial de extranjeras y argentinas, y la emergencia del tango queer en Buenos Aires. El análisis de género no sólo es sumamente equilibrado sino revelador, en particular sus observaciones sobre los posicionamientos diferenciales entre mujeres argentinas y extranjeras con respecto a los códigos sociales del tango. En el quinto capítulo (“¿Droga o terapia? [Drug or Therapy?]”), Merritt repasa las potencialidades terapéuticas del tango y da cuenta de dimensiones más personales en relación a la danza: cómo se experimenta el tango, y qu...

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Additional Information

ISSN
2157-2941
Print ISSN
0730-9139
Pages
pp. 211-213
Launched on MUSE
2015-05-02
Open Access
No
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