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Reviewed by:
  • Contemporary Latin America: 1970 to the Present by Robert H. Holden and Rina Villars
  • María Cecilia Saenz-Roby
Robert H. Holden and Rina Villars. Contemporary Latin America: 1970 to the Present. Chichester, UK: Wiley-Blackwell, 2013. 353 pp. ISBN 978-1-4051-3971-7. $34.95.

Contemporary Latin America: 1970 to the Present analiza los precedentes de los radicales cambios sociales, políticos y económicos que se vienen produciendo en América Latina desde la década del 70. El contextualizado enfoque histórico es muy novedoso, ya que pone en la ecuación elementos generalmente olvidados. El análisis de Holden y Villars toma en cuenta el gran peso de la cultura popular y la diversa configuración étnica en el delineamiento de la identidad nacional, los efectos residuales del caudillismo y la represión, la pérdida de poder de la iglesia católica en las naciones más industrializadas y los resultantes cambios siderales de los valores sociales que se suman a la permanente lucha latinoamericana entre tradición y modernidad.

A través de las cinco partes que cuentan consistentemente de una introducción, pero de un desigual número de capítulos, Holden y Villars intentan examinar una miríada de temas. Siendo la presentación de muchos de ellos, una clara y desafiante invitación a los investigadores a seguir explorándolos y a considerarlos en los estudios históricos y culturales sobre dicha región.

Desde la primera página del libro, los autores muestran la compleja paradoja de intentar clasificar a tantos y disímiles países unificándolos racial y lingüísticamente, respondiendo a claros fines políticos y económicos. Los autores continúan haciendo hincapié en la distancia de los discursos y de los hechos en las cinco partes del libro. En ellas se resalta la disparidad del discurso liberal fundacional con la realidad post-colonial de ciertos grupos étnicos desfavorecidos y del discurso democrático con el caudillismo. Asimismo, se discute la implementación actual de leyes que favorecen a ciertas clases sociales y que dejan seriamente desprotegidas a otras. Además, se ponen de manifiesto en varios capítulos la persistencia de la corrupción estatal, que imposibilita que los gobiernos encuentren puntos comunes para formar [End Page 210] una verdadera y funcional comunidad de estados latinoamericanos que permita el enriquecimiento sostenido de la región.

Contemporary Latin America es parte de la serie llamada A History of the Contemporary World, que va a contar con un total de seis libros. Este libro, siguiendo los lineamientos de la serie, se enfoca en una región específica y muestra una visión panorámica muy atrayente por sus matices y puntos de vista, pero sin olvidar la inclusión de concluyente estadística para apoyar los argumentos y ayudar al lector a visualizar con más claridad los cambios ideológicos que se están operando.

Como conclusión se podría agregar que Contemporary Latin America es un libro con un enfoque revisionista, ya que presenta los datos históricos en un contexto sociocultural muy llamativo. Anticipo que se va a convertir en un libro importante en los cursos de estudios latinoamericanos y espero que este trabajo ayude a reflexionar y a investigar más sobre la situación de las diversas comunidades indígenas latinoamericanas. De la misma forma, es un libro fascinante para cualquier interesado en el conflictivo y desafiante presente de esta región en una época de grandes transformaciones.

María Cecilia Saenz-Roby
Oakland University
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Additional Information

ISSN
2157-2941
Print ISSN
0730-9139
Pages
pp. 210-211
Launched on MUSE
2015-05-02
Open Access
No
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