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Reviewed by:
González, Jennifer. Pepón Osorio. Los Angeles: UCLA Chicano Studies Research Center/U of Minnesota P, 2013. Pp. 119. ISBN 978-0-89551-127-0.
Herrera, Spencer R., Robert Kaiser, y Levi Romero. Sagrado: A Photopoetics Across the Chicano Homeland. Albuquerque: U of New Mexico P, 2013. Pp. 143. ISBN 978-0-82635-354-2.

No son numerosos los libros que retratan los rostros o el arte de las minorías étnicas en Estados Unidos. En los medios de comunicación parece que la intención es ocultar el rostro e invisibilizar la experiencia de los que provienen del sur del Río Grande y han hecho de este país su casa. Por eso, es refrescante ver las instalaciones artísticas de Pepón Osorio en el libro de Jennifer González y las fotografías en el libro colaborativo de Herrera, Kaiser y Romero, porque ambos libros tienen como hilo comunicante la experiencia de la migración latina en Estados Unidos. En el caso de Pepón Osorio, el arte es visto como una oportunidad para crear comunidad y provocar cambio social, sin ceñirse a modas artísticas con fines monetarios y escarbando en el pasado de su vida en Puerto Rico. En el segundo, titulado Sagrado: A Photopoetics Across the Chicano Homeland, se capturan los rostros de los chicanos y chicanas que habitan cerca de la frontera. En esos rostros, en esos sitios, se encuentra el espacio sagrado de la tierra y la familia.

Pepón Osorio de Jennifer González es el volumen más reciente de la colección “A ver: Revisioning Art History” dirigida por Chon A. Noriega, una serie que revisita artistas latinos/as como: Judy Baca, María Brito, Carmen Lomas Garza, Malaquías Montoya, entre muchos otros. Pepón (Benjamín) Osorio es uno de los artistas puertorriqueños más intrigantes de los últimos años. Las instalaciones de Osorio se concentran en confrontar al espectador con temas sociales como la discriminación, el SIDA, la violencia doméstica y la vida en prisión. Uno de los aspectos más relevantes de su trabajo colaborativo es que se desarrolla desde las comunidades e inicia diálogos provocadores para romper los círculos viciosos de la pobreza y el desplazamiento, y para reflexionar sobre su condición puertorriqueña en Estados Unidos. Osorio llegó a Nueva York en 1975 a la edad de 20 años, procedente de Santurce.

El libro de González nos permite adentrarnos en las instalaciones de Osorio; su proceso creativo y la teoría necesaria para entender el arte de instalación, es decir, el género de exhibición artística contemporánea que consiste en ordenar objetos cotidianos diversos para crear un concepto o resignificarlos en algún espacio específico. El libro tiene seis capítulos y una introducción, así como numerosas fotografías en papel couché que permiten apreciar con detalle el minucioso trabajo del artista. González documenta el proceso creativo de Osorio y su importancia en el contexto latino. Nos recuerda, por ejemplo, conceptos paralelos como el “rascuachismo” chicano/a donde “más es mejor” para recrear un espacio interno de familiaridad ante un mundo ajeno y hostil, tal como los “lowriders”.

Por ejemplo, en la instalación titulada “Scene of a Crime (Whose Crime?)” se exhiben cientos de retratos fotográficos: figuritas de porcelana y numerosas chucherías, así como sillas tapizadas con la bandera de Puerto Rico. La instalación critica la construcción del estereotipo latino/a y la violencia retratada estereotípicamente en películas donde los latinos/as o puertorriqueños son mostrados como sujetos violentos, o como una amenaza. Esta instalación fue una de las primeras en ser exhibidas en El Museo del Barrio, uno de los centros culturales más importantes en Nueva York.

Osorio se refiere a su trabajo como una “arquitectura social” que busca sobre todo el cambio social en su comunidad. Para este efecto, utiliza principios vernáculos como los usados por los embelequeros (rescatadores) de Puerto Rico que pueden construir “un templo de la nada” (5). González traza...

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Additional Information

ISSN
2153-6414
Print ISSN
0018-2133
Pages
pp. 167-169
Launched on MUSE
2015-03-26
Open Access
No
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