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  • Historia de la medicina y cultura medieval
  • René Pellen

Medio siglo de historia de la medicina

Desde los años 50 del pasado siglo, se observa un desarrollo extraordinario de los proyectos y publicaciones que giran en torno a la historia de la medicina.1 Si ya existían una Sociedad Internacional de Historia de la Medicina (ISHM, fundada en 1921; página en español <www.biusante.parisdescartes.fr/ishm/spa/>) y varias sociedades nacionales (Alemania 1901, Francia 1902, Italia 1910…), la Sociedad Española de Historia de la Medicina, por ejemplo, no [End Page 257] apareció antes de 1959 y la revista de la ISHM, Vesalius (Acta Internationalia Historiœ Medicinœ), solo se publicó a partir del año 1996. Con anterioridad, sin embargo, florecieron las revistas nacionales, como en Francia el Bulletin de la Société française d’Histoire de la Médecine (1902-1942), Histoire des Sciences médicales (1967→), en España Asclepio (1948), Medicina & Historia (1964), Llull (1977), Dynamis (1981), o en Estados Unidos el Bulletin of the History of Medicine (1939). Estas revistas publicaron y siguen publicando bibliografías especializadas (v. g. la Bibliography of the History of Medicine, que desde 1965 publica cada año la American Association for the History of Medicine (<www.histmed.org>), empezando con índices de sus propios números y reseñas de libros.

Por lo común, estos recursos están hoy informatizados y ofrecen al investigador o al curioso, juntamente con las bases de bibliotecas o centros especializados, una multitud de herramientas que se extienden al mundo entero. Baste citar la red de la National Library of Medicine (EEUU, <www.nlm.nih.gov/hmd/>) o páginas de enlaces como History of the Health Sciences World Wide Web Links (<www.mla-hhss.org/histlink.htm#lib>). Conforme iba creciendo este interés por la medicina del pasado, se crearon en la mayoría de las grandes universidades cátedras de historia de la medicina, señal irrecusable de la autonomía de la disciplina en el mundo tan diversificado de las ciencias médicas. Asimismo los grandes organismos de investigación crearon nuevos equipos o centros, como el C.S.I.C. en España (con el Instituto de historia de la medicina y de la ciencia, centro mixto C.S.I.C.-Universitat de Valencia, y la Escuela de estudios árabes en Madrid y Granada).

Pero, mientras se imponía la autonomía de la disciplina, su misma índole le confería un aspecto fundamentalmente multidisciplinar (medicina, filosofía natural, astrología, botánica, farmacia, alquimia), multicultural (ciencia grecolatina, árabe, occidental) y multisecular (unos tres milenios entre Hammurabi y la Edad Media, algunos siglos más hasta la actualidad). Aunque se limite esta breve introducción al período de los orígenes y la Edad Media, para coincidir con la materia de los libros que se reseñan a continuación, la bibliografía ofrece una prodigiosa diversidad. No escasean [End Page 258] los estudios que, desde varios enfoques, abordan el tema en toda su amplitud. Unos se interesan por la historia del pensamiento médico en Occidente (Grmek 1993), o por la tradición antigua (Vazquez Buján 1994), el papel del entorno en la restauración de la salud (Palmieri 2012), la deuda de Europa con el Islam (Vernet 1999, Jacquart y Micheau 1990). Otros exploran algún campo determinado a lo largo de la historia (influencia de Dioscórides en farmacia y medicina–Riddle 1985–, astro-medicina–Akasoy et al. 2008–). A veces, también, se restringe algún tanto el área estudiada, si bien desde una perspectiva muy abierta: tipología de la literatura médica latina desde la Antigüedad al Renacimiento (Montero Cartelle 2010), medicina española antigua y medieval (Granjel 1981), ciencia médica occidental entre el siglo XII y el XV (Jacquart 1997), saber médico y práctica en la Edad Media y el Renacimiento (Siraisi 1990), práctica y pensamiento médico en el Renacimiento (Vons 2009).

Pero cada subdisciplina, cada subtema es objeto a su vez de una atención particular. Baste citar unos cuantos ejemplos para ilustrar la aparente heterogeneidad y...

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Additional Information

ISSN
1947-4261
Print ISSN
0193-3892
Pages
pp. 257-290
Launched on MUSE
2015-03-12
Open Access
No
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