Abstract

As a consequence of US border policies that funnel migrants through the harsh Sonoran Desert, migrants since the 1990s have been crossing and dying in large numbers on Tohono O’odham lands. This article examines the spiritual and political journey of Mike Wilson, a tribal member of the Tohono O’odham Nation, who puts water out for migrants against the wishes of his tribal council. Wilson’s road to human rights activism was a winding one. In the 1980s, he was a member of the US Army Special Forces stationed in El Salvador; politically, he was, in his words, “to the right of Attila the Hun.” How did a Green Beret become an outspoken human rights activist? This article argues that religion provided the material and cultural conditions of possibility for Wilson’s conversions and was an important source of “friction” that both enabled and constrained his prophetic style of activism.

Abstract

A raíz de la política fronteriza de los Estados Unidos que canaliza a migrantes por el desierto de Sonora, un número alarmante de personas ha cruzado por y muerto en las tierras del pueblo Tohono O’odham. En oposición a los deseos del concejo tribal, Mike Wilson, un miembro del pueblo, mantiene estaciones de agua para los migrantes cruzando el desierto. Este artículo explora los caminos políticos y espirituales recorridos por Wilson, los cuales han sido sinuosos. En la década de los ochenta, Wilson formaba parte de las Fuerzas Especiales estadounidenses colocadas en El Salvador; ideológicamente Wilson se ubicaba “a la derecha de Atila el Huno”. ¿Cómo se convierte un militar derechista en un activista de los derechos humanos? Este artículo explora la hipótesis que la religión proporcionó la “fricción” y las condi- ciones culturales y materiales que posibilitan y limitan el estilo profético del activismo de Wilson.

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Additional Information

ISSN
1542-4278
Print ISSN
0023-8791
Pages
pp. 168-184
Launched on MUSE
2015-01-17
Open Access
No
Archive Status
Archived
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