Abstract

Bien que policiers, avocats, juges, voire certains membres de la communauté, croient que les émissions télévisées de type CSI ont eu un impact important sur le système de justice pénale (impact nommé « l’effet CSI »), des recherches empiriques n’ont pas démontré de lien entre l’écoute d’émissions policières et les verdicts. La littérature a néanmoins établi que de hauts taux d’écoute d’émissions policières sont liés à de plus grandes attentes concernant les preuves, différentes attitudes face aux types de preuves et différents niveaux (rapportés par les personnes elles-mêmes) de compréhension des preuves scientifiques. Cette étude tente d’élargir notre compréhension de l’influence de ce type d’émissions sur les attitudes, les attentes et les verdicts en examinant l’influence du réalisme apparent (c.-à-d. le degré auquel les émissions de télévision sont perçues comme étant des représentations réalistes et exactes du domaine dépeint) dans ce contexte, étant donné que certaines études ont identifié le réalisme apparent comme étant un modérateur des effets de la télévision sur les attitudes. Les participants durent jouer le rôle de faux jurés et lire la transcription d’un procès où la Couronne présentait des preuves génétiques. Les participants devaient aussi indiquer la fréquence à laquelle ils regardaient des émissions policières (fréquence) ainsi que le taux de réalisme dont ils croyaient que ces émissions faisaient preuve (réalisme apparent). Les résultats ont révélé plusieurs effets intéressants directs et indirects tant de la fréquence d’écoute que du réalisme apparent sur le traitement des renseignements, les attitudes et les prises de décision du faux juré. Ceci semble indiquer que, afin de bien comprendre l’effet que les émissions policières peuvent avoir sur des jurés potentiels, la fréquence d’écoute et le taux de réalisme apparent doivent être pris en compte.

Abstract

Although police, lawyers, judges, and even some community members believe that CSI-type shows have seriously affected the criminal justice system (termed the CSI effect), empirical research has not demonstrated a link between crime television viewing and verdicts. However, the literature has established that higher frequencies of crime television viewing are associated with increased expectations of evidence, different attitudes toward evidence types, and varying self-reported levels of understanding of scientific evidence. The present study sought to extend our understanding of the influence of crime television on attitudes, expectations, and verdicts by examining the influence of perceived realism (i.e., the degree to which television programs are viewed as accurate and realistic depictions of the field that they portray) in this context, since some research has identified perceived realism as a moderator of the effects of television on attitudes. Participants were asked to play the role of mock jurors and read a trial transcript in which the Crown presented DNA evidence. Participants also indicated the frequency with which they watched crime television programs (frequency), as well as the degree to which they felt these programs were accurate and realistic depictions of the criminal justice system (perceived realism). Results revealed a number of interesting direct and indirect effects of both frequency of viewing and perceived realism on mock juror information processing, attitudes, and decision making, suggesting that in order to truly understand the effect that crime television may have on potential jurors, their frequency of watching must be considered in combination with the degree to which they perceive these programs as realistic depictions of the justice system.

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Additional Information

ISSN
1911-0219
Print ISSN
1707-7753
Pages
pp. 83-114
Launched on MUSE
2015-01-09
Open Access
No
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