Abstract

L’article propose de revenir sur la notion de citoyenneté (politeia) dans le monde grec, en confrontant une conception traditionnelle fondée notamment sur la lecture d’Aristote, qui définit la citoyenneté en termes de participation politique, au témoignage des nombreux décrets gravés à l’époque hellénistique octroyant aux étrangers bienfaiteurs des privileges légaux (comme le droit de propriété, de commercer, de contracter un mariage légitime, d’être exempté de certains impôts...). Si la tripartition statutaire classique (citoyens, étrangers résidents et esclaves) reste assurément valable durant l’époque hellénistique et constitue l’« infrastructure » des sociétés civiques, le système de privilèges mis en place par les cités pour honorer des étrangers méritants aboutit à créer une « concaténation de positions toutes différentes » qui, sans remettre en cause la hiérarchie des statuts juridiques, introduit de la fluidité sociale dans un monde inter-connecté, bien éloigné de l’idéal platonicien et aristotélicien de la cité autarcique.

Abstract

This article revisits the notion of citizenship (politeia) in the Greek world, challenging the traditional concept, based principally on the works of Aristotle, which defines citizenship in terms of political participation. It considers the numerous decrees issued during the Hellenistic period bestowing legal privileges upon foreign benefactors (such as the right to own property, to trade, to enter into a legal marriage, to be exempted from certain taxes...). If the classical tripartite division of status (citizens, resident aliens and slaves) remained valid during the Hellenistic period and provided the “infrastructure” of civic societies, the system of privileges established by cities to honor deserving foreigners created a “concatenation of different positions,” which, without calling into question the hierarchy of legal statuses, introduced social fluidity into an interconnected world, far removed from the Platonic and Aristotelian ideals of the autarchic city.

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Additional Information

ISSN
1953-8146
Print ISSN
0395-2649
Pages
pp. 753-775
Launched on MUSE
2015-01-01
Open Access
No
Archive Status
Archived
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