Abstract

La mise en place par Solon de quatre classes censitaires dans l’Athènes du début du VIe siècle av. J.-C. est d’ordinaire perçue comme une étape majeure dans la structuration politique de l’État athénien. S’intéressant à la manière dont s’était élaborée l’image d’un Solon « père fondateur de la démocratie athénienne », Claude Mossé montrait, il y a près de trente-cinq ans, combien cette présentation devait en fait à l’historiographie du IVe siècle, mettant dès lors en doute l’existence d’un système censitaire solonien. Poursuivant cette démarche, bien que souvent tenue pour « post-moderne » et aux résultats qualifiés de « pessimistes », cet article envisage les telè soloniens comme des groupes fonctionnels parmi bien d’autres, insistant sur leur rôle dans la structuration de la cité athénienne et dans la définition d’une citoyenneté proprement archaïque fondée sur les comportements et les modes de vie.

Abstract

It is commonly accepted that the definition of four property classes by Solon in early sixth-century BCE Athens marked a major step in the political construction of the Athenian state. However, as Claude Mossé argued 35 years ago, this reconstruction is mainly the result of a fourth-century BCE historiography that installed Solon as the founding father of Athenian democracy—casting doubt on the early existence of the so-called Solonian system. Although such an approach has often been considered as “post-modern” or “pessimistic,” I propose to follow Mossé’s path by considering the Solonian telè as occupational groups involved, among many others, in the construction of the Athenian polis. This analysis results in the definition of an explicitly archaic citizenship conceived as a performance linked to specific behaviors and lifestyles.

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Additional Information

ISSN
1953-8146
Print ISSN
0395-2649
Pages
pp. 629-658
Launched on MUSE
2015-01-01
Open Access
No
Archive Status
Archived
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