Abstract

Our research focuses on verifying to what extent the practice of law has evolved over the years with regard to balancing work and family in different work environments and types of practice. We chose to do qualitative research, using interviews, in order to better understand the career paths of individuals and the reasons for their professional and familial choices. We were able to determine that lawyers often benefit from more autonomy and greater flexibility in organizing their work time. However, when they start having children and they have to balance work with family life, lawyers—especially women—develop strategies to “meet billable hour targets” and perform better, without infringing too much on their personal or family time. This can be achieved not only by deferring tasks but also by intensifying time spent at the office, eliminating lunch breaks, using voice mail, eliminating coffee breaks and exchanging with colleagues, and so on. The interference of work on family/personal life is not always experienced negatively by lawyers because it seems to be internalized by everyone. One may certainly wonder about the impact of these strategies for managing work time (intensification, deferring) on careers.

Abstract

Notre recherche visait à vérifier dans quelle mesure la pratique de la profession d’avocat a évolué au fil des ans pour permettre de concilier emploi et famille et ce, dans les différents milieux de travail et types de pratique. Nous avons choisi de faire une recherche qualitative, par entretiens, afin de mieux comprendre les trajectoires des personnes et les motifs de leurs choix professionnels et familiaux. Nous avons pu constater que les avocats bénéficient souvent d’une grande autonomie et d’une bonne flexibilité dans l’organisation de leur temps de travail. Par contre, lorsqu’arrivent les enfants et qu’il faut concilier le travail avec la vie familiale, les avocats, surtout les femmes, développent des stratégies pour « faire les heures facturables », mieux performer, sans trop déborder sur leur temps personnel ou familial. Cela peut se faire par le report d’activités, mais aussi par l’intensification du travail au bureau, élimination de la pause de dîner, recours au répondeur, suppression des pauses café, des échanges avec les collègues, etc. L’interférence du travail sur la vie familiale/personnelle n’est pas toujours vécue négativement par les avocats, parce qu’elle semble intériorisée par tous. On peut certes s’interroger sur l’effet de ces stratégies d’aménagement du temps de travail (intensification, report) sur les carrières.

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Additional Information

ISSN
1911-0235
Print ISSN
0832-8781
Pages
pp. 402-426
Launched on MUSE
2014-12-24
Open Access
No
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