Abstract

This Historical Perspectives surveys the state and prospect of the Canadian environmental history field, which studies the relations between people and nature through time. Four international scholars with deep knowledge of the Canadian literature and four homegrown practitioners discuss what has been distinct, best, and lacking in the work coming out of Canada so far this century. How have environmental historians engaged with broader literatures and how are they placed within them? What connections have been made – and missed? What contributions do the specific Canadian environmental and historical examples offer the broader field? And what does environmental history offer the broader Canadian history? The forum begins with three pairings that explore Canadian environmental history in relation to literatures with which it could expect to have an impact: Sverker Sörlin and Liza Piper consider Canada and the Circumpolar North, J.F.M. Clark and Graeme Wynn discuss Canada and the British Empire, and Nancy Langston and Sean Kheraj examine Canada and the United States. The Forum concludes with stand-alone perspectives by Stephen J. Pyne and Tina Loo on the place of, and for, Canadian environmental history in the world. As to be expected, the contributors vary widely in their diagnoses and prognoses: from claiming, for example, the evolution of a distinctive environmental politics in Canada to emphasizing sameness in Canadian and American treatment of the natural world. But, collectively, the essays suggest a vibrant field that implicitly critiques, and even rejects, many of the central tendencies of Canadian historical writing of the past generation.

Ce Perspectives historiques porte sur l’état et les perspectives du champ de l’histoire environnementale au Canada, qui étudie les relations entre les humains et la nature au fil du temps. Quatre chercheurs internationaux ayant une connaissance approfondie de la littérature canadienne et quatre spécialistes d’ici discutent les particularités, les forces et les faiblesses des travaux réalisés au Canada depuis le début du siècle. Comment les historiens de l’environnement contribuent-ils à la littérature scientifique et quelle place y occupent-ils? Quels liens ont été établis – ou non – entre les deux? Sur le plan historico-environnemental, que nous montre l’exemple canadien? Et qu’apporte l’histoire environnementale à l’histoire générale du Canada? D’abord, trois équipes de chercheurs analysent les rapports entre l’histoire environnementale et différents domaines d’études sur lesquels elle risque d’avoir des répercussions: Sverker Sörlin et Liza Piper s’intéressent au Canada et à la région circumpolaire-Nord, J.F.M. Clark et Graeme Wynn au Canada et à l’Empire britannique, et Nancy Langston et Sean Kheraj au Canada et aux États-Unis. Ensuite, Stephen J. Pyne et Tina Loo expriment leurs points de vue respectifs sur la place de l’histoire environnementale canadienne dans le monde. Comme on pouvait s’y attendre, les diagnostics et les pronostics varient considérablement d’un participant à l’autre: par exemple, certains parlent du développement d’une politique environnementale spécifiquement canadienne, alors que d’autres insistent sur les grandes similitudes entre le Canada et les États-Unis en matière d’environnement. Dans l’ensemble, cependant, ces essais mettent en lumière un champ dynamique, qui critique implicitement (ou rejette carrément) plusieurs des grandes tendances récentes de l’historiographie canadienne.

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Additional Information

ISSN
1710-1093
Print ISSN
0008-3755
Pages
pp. 545-554
Launched on MUSE
2014-12-14
Open Access
No
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