Abstract

The question of fires is an excellent testing ground for thinking about the invention of the factory in the 19th century and the conditions for becoming accustomed to industry, despite the risks and growing threats that coincided with its development. How did the experience of fire shape manufacturing sites and labour relations in the early industrial period? This research, based on reports from local authorities of the five main textile-manufacturing departments in France between 1800 and 1870, leads us to inquire about the magnitude of this risk, as well as its costs and its effects. Fires were one of the major sources of capitalist rationalisation in the 19th century. During this period of decisive transformations, also marked by industrial crises and numerous social and political upheavals, the factory came to the foreground of landscapes and discourse. The specific regional aspects of industrialisation shaped the form and magnitude of risk. In return, risk shaped the multiple paths of industrialisation, coinciding with the invention of the factory in both its material and social dimensions. Faced with the increased capital used and the gigantic scale of facilities, the work of men and machines had to become standardised in order to contend with an ever-present risk.

Abstract

La question des incendies offre un excellent laboratoire pour penser l’invention de l’usine au XIXe siècle et les conditions d’acclimatation de l’industrie, en dépit des risques et menaces croissantes qui accompagnent son développement. Comment l’expérience de l’incendie a-telle façonné les espaces productifs et les rapports sociaux de travail au début de l’industrialisation? Cette enquête, menée à partir des rapports des autorités locales de cinq des principaux départements textiles entre 1800 et 1870, invite à interroger l’ampleur de ce risque, ses coûts mais aussi ses effets. Les incendies apparaissent comme l’une des sources majeures de la rationalisation capitaliste du XIXe siècle. Durant cette période de transformations décisives, également traversée de crises industrielles et de nombreuses secousses sociales et politiques, l’usine surgit dans les paysages et les discours. Les spécificités régionales de l’industrialisation modèlent la forme et l’ampleur du risque. Celuici façonne en retour les chemins pluriels de l’industrialisation, il accompagne l’invention de l’usine, dans sa dimension tout autant matérielle que sociale. Face à l’accroissement des capitaux mobilisés, au gigantisme des installations, il devient en effet nécessaire de normaliser le travail des hommes et des machines pour affronter un risque omniprésent.

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 141-162
Launched on MUSE
2014-12-09
Open Access
No
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