Abstract

Following a mining accident, the Mining Administration could be called in to inspect the site in order to understand the causes of the accident. Following an investigation, the Controller of Mines would write an accident report. These reports are essential sources for the history of mining techniques. Indeed, while visual representations of surface mines are abundant, they are very rare for underground mines. Yet accident reports depict the miners – be they pikemen, shaftmen, barrowmen, etc. – at work in the mine. These reports give detailed descriptions, not of operating methods, but of the daily practices of workers in the pit. The sources used in this article come from accident reports from the Chalon-sur-Saône mining district, and more particularly, the tar sand mines that grew in number in the Autun region between 1850 and 1914. These reports provide valuable information on the types of mining risks and the gradual improvement in prevention. Initially intended for the legal system, the accident report gained wider usefulness, because it then became the raw data for increasingly precise accident statistics for the mining district and then the national level. Reviewed and supplemented by Mining Corps engineers, these reports could become prevention tools, but not for all mining operations, notably the smallest ones.

Abstract

En cas d’accident dans une mine, l’administration des mines peut être amenée à inspecter les lieux, afin de comprendre son origine. Au terme de l’enquête, le contrôleur des mines rédige un procès-verbal d’accident, source essentielle de l’histoire des techniques minières. En effet, l’iconographie, si fournie pour les installations de surface, reste l’exception dès que l’on aborde les travaux du fond. Or les procès-verbaux d’accidents surprennent l’ouvrier, qu’il soit piqueur, boiseur ou rouleur, à son chantier. Ils présentent des descriptions minutieuses non pas des méthodes d’exploitation, mais des pratiques quotidiennes des ouvriers. Le corpus utilisé provient des dossiers d’accidents constitués au sein de l’arrondissement minéralogique de Chalon-surSaône. Il porte plus particulièrement sur les mines de schistes bitumineux qui se multiplient dans la région d’Autun entre 1850 et 1914 et fournit des informations précieuses sur la typologie des risques miniers et l’amélioration progressive de la prévention. D’abord destiné à la justice, il constitue ensuite, au niveau de l’arrondissement minéralogique puis à l’échelle nationale, la matière première de statistiques de plus en plus précises des accidents. Étudiés et complétés par les ingénieurs des mines, ils peuvent devenir des outils de prévention, pas dans toutes les exploitations cependant, les plus modestes restant notamment à l’écart.

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 115-139
Launched on MUSE
2014-12-09
Open Access
No
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