Abstract

L’idée d’une norme technique de sécurité, c’est-à-dire le projet de sécuriser le monde en imposant une certaine forme aux techniques, a été inventée à l’intersection des mondes administratifs et académiques français des années 1820, en réponse à l’irruption des technologies anglaises de la révolution industrielle. En 1823, le gouvernement français impose aux machines à vapeur et aux gazomètres, qui n’ont encore causé aucun accident en France, une forme particulière définie par l’Académie des sciences. Le but est certes de contenir le risque industriel, mais aussi de le légaliser et de l’imposer à une bourgeoisie urbaine réticente. En prétendant créer une technique parfaite, garantie par l’administration, la norme visait en outre à produire des sujets responsables.

Abstract

The concept of a technical safety standard, i.e. the project of making the world safe by requiring technology to have a certain shape, was invented at the crossroads of the French administrative and academic worlds in the 1820s as a response to the appearance of English technologies from the Industrial Revolution. In 1823, the French government required steam engines and gasometers, which had not caused any accidents in France, to comply with a particular shape defined by the Academy of Sciences. Granted, the goal was to limit industrial risk, but also to legalise it and gain acceptance from the reticent urban bourgeoisie. Furthermore, by claiming to create a perfect technology guaranteed by the administration, the technical safety standard aimed to produce responsible subjects.

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 73-89
Launched on MUSE
2014-12-09
Open Access
No
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