Abstract

This study investigated second language (L2) learners’ perception of L2 sounds as an individual difference that predicted their improvement in pronunciation after receiving instruction. Learners were given explicit pronunciation instruction in a series of modules added to their Spanish as a foreign language curriculum and were then tested on their pronunciation accuracy. Their perception of the target sounds was measured with an AX discrimination task. Though the best predictor of pronunciation post-test score was pre-test score, perception made a unique and significant contribution. The other factors associated with better pronunciation of some L2 sounds were age, attitude, and time spent using Spanish outside the classroom. The results suggest that instructors should give adequate time for learners to hone their perception of target sounds at the outset of pronunciation instruction, because their initial ability to perceive the target sounds will, in part, determine how much they learn from such instruction. The results support models of L2 speech acquisition that claim that target-like perception is a precursor to target-like production, in this case in a formal learning context.

Cette étude a investigué la perception des apprenants de langue seconde en ce qui concerne les sons de celle-ci comme différence individuelle qui prévoyait une amélioration de leur prononciation après enseignement. On a donné aux apprenants un enseignement explicit sur la prononciation dans une série de modules ajoutée à leur curriculum d’enseignement d’espagnol comme langue étrangère, et on les a testés sur la précision de leur prononciation. Leur perception des sons en espagnol était mesurée avec une tâche de discrimination AX. Quoique le meilleur indice des résultats post-test soit les résultat pré-test, la perception a fait une contribution unique et significative. Les autres éléments associés à une meilleure prononciation de certains sons dans la langue-cible étaient le temps dévoué à l’utilisation de l’espagnol en dehors du cours, l’âge, et l’attitude. Les résultats suggèrent que les enseignants devraient donner suffisamment de temps pour les apprenants de perfectionner leur perception de la langue-cible dès le début de l’enseignement de la prononciation, parce que leur capacité initiale de percevoir les sons-cible déterminera, en grand mesure, combien ils apprendront d’un tel enseignement. Les résultats soutiennent les modèles de l’apprentissage de langue seconde qui prétendent que la perception quasi-maternelle est un précurseur de la production quasimaternelle, dans ce cas dans un contexte d’apprentissage formel.

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Additional Information

ISSN
1710-1131
Print ISSN
0008-4506
Pages
pp. 532-558
Launched on MUSE
2014-11-16
Open Access
No
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