Abstract

The vision for “Papua merdeka,” or a “peaceful, just and necessarily politically independent Papua” is perhaps the most powerful force of unity among West Papua’s indigenous peoples. This article explores the origins of this supra-uniting vision and provides examples of how merdeka is envisaged by West Papuans as the best outcome of their struggle for peace with justice. It critiques the contested meanings of the term but demonstrates that there is considerable unity among West Papuan leaders regarding its components, and in the belief that merdeka cannot prevail in Papua without political independence from Indonesia.

La vision de la « merdeka papoue », ou d’une « Papouasie pacifique, juste et nécessairement politiquement indépendante » est peut-être la force unificatrice la plus puissante parmi les peuples indigènes de la Papouasie occidentale. Cet article explore les origines de cette vision super-unificatrice et montre comment la merdeka est envisagée par les Papous occidentaux comme le meilleur résultat de leur lutte pour la paix dans la justice. Il critique les significations contestées du terme mais démontre qu’il existe un sentiment d’unité remarquable parmi les chefs papous à l’égard de ses composantes et de la croyance que la merdeka ne peut s’imposer en Papouasie sans l’indépendance politique de l’Indonésie.

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Additional Information

ISSN
2292-3586
Print ISSN
0003-5459
Pages
pp. 353-367
Launched on MUSE
2014-11-16
Open Access
No
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