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HUMANITIES 395 David Baguley, 'Fecondite' d'timile Zola: roman athese, evangi/e, mythe. University of Toronto Press, xii, 274, $15.00 La brisure causee par I'exil en Angleterre dans l'existence n'guliere d'Emile Zola marque Ie debut d'une nouvelle periode de sa carriere litteraire: celle de l'apostolat humanitaire et des evangiles. Selon les prineipes qui sont ases yeux les fondements memes d'une soeiete parfaite, il entreprend une tetralogie philosophique et morale: Les Quatre Evangiles. Zola n'y est plus Ie theoricien du roman experimental, mais un createur de symboles humains, un visionnaire pantheiste, un constructeur d'epopees. Il tente de prevoir, par dela la realite presente, ce que pourra etre la cite de demain, la societe nouvelle basee sur l'obligation et la souverainete du travail, sur les principes de verite et de justice. Son ambition est de substituer au vieil Evangile l'evangile des temps nouveaux. Dansl'excellent livre que David Baguley vient de Consacrer aFecondite, Ie premier des Quatre Evangiles, l'auteur, tout en s'appliquant aI'examen des sources de l'ouvrage, en etudie surtout la genese, les qualites litteraires et la signification. Il analyse, avec grand soin et perspicacite, l'ebauche, les fiches des personnages, les plans et l'oeuvre achevee, afin de montrer comment Zola est alle de l'idee initiale Ii la conception definitive , ses imaginations et creations successives, ses incertitudes, ses reprises, ses contradictions et ses corrections. Le travail est divise tres simplement en trois parties: d'abord Capres une courte introduction) une etude de la 'prehistoire' de Fecondite, pour situer Ie rOman par rapport a l'evolution de la pensee de Zola et des ideologies de son temps. L'auteur y traite en meme temps l'importance, dans l'oeuvre du romaneier, du theme de la fecondite qui n'assure pas seulement la perpetuite de la vie mais qui devient enCore Ie symbole du progres: Ie titre seul de Germinal, la page finale de La Terre, celle de Paris meme Ie montrent assez. 'Dans ... Fecondite, ecrit Zola, je traite Ie sujet qui m'a hante sous Ie titre Le Dechet. Mais j'attendris Ie sujet, et je l'elargis, en en faisant un chant ala fecondite. Rendre esthetique la femme feconde .., la femme qui nourrit, la femme qui a beaucoup d'enfants. Contre la virginite, la religion de la mort, et pour I'expansion de tous les germes' Cpp 75-6). Dans la deuxieme partie de son livre, David Baguley en vient a l'examen des dossiers preparatoires de Fecondite. Cette etude de genese est menee avec precision, competence et darte, tant dans la recherche des sources que dans I'analyse de l'elaboration du texte, passant de l'une ii l'autre avec souplesse pour tenter de restituer Ie mouvement createur du romaneier. A la fin de cette partie se trouve un chapitre sur la redaction et la publica- 396 LETTERS IN CANADA tion Cen 1899) du roman, avec une appreciation des reactions extremement variees de la critique contemporaine. Dans la demiere partie, I'auteur nous propose une etude de Fecondite Ii la fois en tant que roman Ii these, histoire evangelique et recit mythique. 'Requisitoire contre l'individualisme et toutes les formes de I'ascetisme, conclut-il, appel Ii la conliance dans la vie terrestre, hymne ala creation universelle, Fecondite developpe et approfondit un des aspects essentiels de cette ideologie du nombre, qui caracterise toute l'ceuvre du romancier' C p 212). En elfet, il y a une exemplaire continuite dans cette ceuvre Cet Baguley Ie souligne tout Ie long de son expose): Les Rougon-Macquart se terminent sur une note d'esperance, Les Trois Villes sont la transition et les Evangiles la realisation de la Promesse, l'acces acette Terre Promise, admirable et symbolique mirage des premiers Hebreux. Dans des 'Appendices' on trouve encore des details du plan general, des dossiers preparatoires et des variantes de Fecondite. Vingt pages de notes, une excellente bibliographie et un index viennent completer une documentation approfondie et ajoutent aI'utilite du livre. Cette edition, vingt et unieme de la remarquable Romance Series de l'Universite de Toronto, constituera desormais, avec Ie Zola et son temps de Rene...

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Additional Information

ISSN
1712-5278
Print ISSN
0042-0247
Pages
pp. 395-396
Launched on MUSE
2015-07-01
Open Access
No
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