Abstract

The instability of criminal activity over time is already well documented. However, little is known of the circumstances that can explain these short-term variations. It is possible that short-term transitions and changes precede turning points in criminal careers. For example, conditions that account for the temporary interruption of criminal activity might help explain a more definitive desistance from crime. Therefore, it appears appropriate to improve our knowledge of these factors. The study is based on the trajectories of 172 offenders involved in lucrative forms of crime. It focuses on changes in criminal earnings and episodes of temporary desistance within a window period of 36 months. The life history calendars method, combined with hierarchical models, is used for the analysis of the role of static (individual characteristics) and dynamic (life circumstances) factors in order to understand variations in criminal activity on a monthly basis. Results highlight the importance of events that mark offenders’ lifestyles and the parameters that characterize criminal involvement in predicting variations in observed trajectories. They also emphasize the importance of criminal achievement in explaining the decision of offenders to temporarily stop their illegal activities.

Abstract

L’instabilité de l’activité criminelle dans le temps est déjà bien documentée. On connaît toutefois peu les circonstances qui expliquent ces variations à court terme. Une meilleure connaissance de ces facteurs est souhaitable puisqu’il est possible que les transitions et les changements à court terme précèdent les moments décisifs tournants des carrières criminelles. Les conditions qui rendent compte d’une interruption temporaire des activités peuvent, par exemple, contribuer à expliquer un désistement définitif. L’étude se fonde sur les trajectoires de 172 délinquants impliqués dans des crimes à but lucratif et analyse les variations mensuelles de leurs revenus criminels ainsi que les épisodes d’inactivité criminelle à l’intérieur d’une période fenêtre de 36 mois. La méthode des calendriers d’histoire de vie combinée aux modèles hiérarchiques permet d’examiner conjointement le rôle de facteurs statiques (les caractéristiques individuelles des sujets) et dynamiques (les circonstances de vie). Les résultats mettent en évidence l’importance des événements qui marquent le style de vie des délinquants et des paramètres qui caractérisent l’engagement criminel dans la compréhension des variations dans les trajectoires à l’étude. Ils soulignent également l’importance de la finalité derrière les activités criminelles pour expliquer la décision des délinquants de cesser temporaire leurs activités illicites.

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Additional Information

ISSN
1911-0219
Print ISSN
1707-7753
Pages
pp. 527-561
Launched on MUSE
2014-10-09
Open Access
No
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