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  • Du maître d’école à l’instituteur. La formation d’un corps enseignant du primaire : instituteurs, institutrices et inspecteurs primaires du département du Doubs (1870–1915) by Jacques Gavoille
  • Marianne Thivend
Jacques GAVOILLE . - Du maître d’école à l’instituteur. La formation d’un corps enseignant du primaire : instituteurs, institutrices et inspecteurs primaires du département du Doubs (1870–1915). Besançon , Presses universitaires de Franche-Comté , 2010 , 463 pages. Préface d’Antoine Prost.

La publication d’une énième étude sur les instituteurs et institutrices de la Troisième République pourrait laisser perplexe, tant les ouvrages abondent sur ces acteurs essentiels de l’enracinement de la République. Bien connus désormais pour leur « culture professionnelle » et leurs engagements politiques et syndicaux, ils le sont toutefois beaucoup moins pour tout ce qui relève du processus de professionnalisation. Ce groupe a pourtant rapidement été décrit comme homogène, soudé par ses origines rurales et sa formation normalienne. Grâce à un travail minutieux, Jacques Gavoille remet fortement en question ce mythe social et professionnel. Mais s’il met en avant la grande diversité du corps, il s’attache également à décrire ce qui fait corps et sa démonstration de la transformation, sur quarante ans, des « maîtres et maîtresses d’écoles » en « instituteurs et institutrices » de l’école républicaine est plutôt convaincante.

À l’appui de sa démonstration, l’auteur opère un va-et-vient fructueux entre le bulletin départemental de l’instruction primaire, qui donne le point de vue de l’administration, et les dossiers individuels du personnel enseignant, encore trop peu exploités malgré leur richesse, qui font entendre l’administration mais aussi les enseignants eux-mêmes. 541 dossiers ont été dépouillés au total, répartis en cohortes décennales, six masculines et six féminines. Là réside l’un des intérêts majeurs de l’ouvrage, celui de proposer une comparaison entre formations, carrières, activités pédagogiques et sociales des hommes comme des femmes. La féminisation croissante du groupe – les institutrices sont plus nombreuses que les instituteurs à partir de la première décennie du XXe siècle dans le Doubs comme ailleurs en France – est soulignée par l’auteur qui y voit un frein à l’homogénéisation du corps.

La monographie s’organise, de manière classique, en quatre parties thématiques : 1) l’ensemble de droits et de devoirs définis par l’État examiné à travers le statut, la formation et le contrôle hiérarchique ; 2) les parcours professionnels ; 3) les pratiques pédagogiques ; 4) les enseignants et la société locale. Au plus près des personnes et de leur quotidien, l’auteur est attentif à tout ce qui, au-delà de la variété – des formations, des salaires, de l’avancement, des pratiques de classe... –, permet au groupe de faire corps. Néanmoins, le facteur de différenciation dans l’exercice du métier qu’est la distinction ville/campagne n’apparaît qu’à la marge, l’urbain étant même assez absent. Comme facteur de cohésion, l’auteur met en avant l’amélioration des revenus, même s’ils restent insuffisants et inégaux entre hommes et femmes, d’autant que ces dernières ne peuvent compter sur des revenus complémentaires comme le secrétariat de mairie. De même, si l’école normale s’impose bien comme la référence en matière de formation et permet une élévation du niveau, les voies d’accès au métier demeurent variées, notamment pour les femmes. Dans ces conditions, la [End Page 129] formation continue, avec ses conférences pédagogiques, sa presse professionnelle et son bulletin départemental, constitue un outil essentiel pour souder un corps encore très disparate. Car enseigner devient un métier de plus en plus exigeant, exigences rappelées par les inspecteurs lors de visites qui se font plus régulières. Les attentes sont aussi sociales et dessinent également la norme professionnelle. Une différenciation de genre s’opère ici très nettement. La qualit...

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 129-130
Launched on MUSE
2014-08-20
Open Access
No
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