Abstract

Historical Germany represents a perfect laboratory for studying interregional demographic differences, yet the historical family structures in this part of the European continent remain largely unexplored. This study documents the variability of living arrangements using an aggregate measure of household complexity based on published statistics of the German census of 1885. Descriptive methods and spatially sensitive modelling techniques are applied to these data in order to examine existing hypotheses on the determinants of household complexity in historical Europe. We investigate how regional variation in agricultural structures and employment, inheritance practices, ethnic background, and other sociodemographic characteristics relate to regional variation in household structures. Our results show that areas with low levels of household complexity were concentrated in south-western and southern Germany, while areas with high levels of complexity were mostly situated in the north and north-east. The supposedly decisive socioeconomic and cultural macro-regional differences that are known to have existed in late nineteenth-century Germany were at most only weakly associated with existing spatial patterns of household complexity. These results tend to support Ruggles’ (2009) view that spatial variation in household structures is mostly linked to the degree of employment in agriculture and demographic characteristics.

Abstract

L’Allemagne du xix e siècle est un laboratoire particulièrement intéressant pour l’étude des différences démographiques entre régions, et pourtant les structures de la famille à cette époque dans cette partie de l’Europe restent peu explorées. Cet article analyse la variabilité des situations domestiques avec une mesure agrégée de la complexité des ménages fondée sur les statistiques publiées du recensement allemand de 1885. Des méthodes descriptives et des techniques de modélisation spatiale permettent d’examiner les hypothèses existantes sur les déterminants de la complexité des ménages. Les variations régionales de la structure des ménages sont-elles associées aux variations concernant l’emploi agricole, les pratiques d’héritage, l’appartenance ethnique et d’autres caractéristiques socioéconomiques ? Les régions où la complexité des ménages était faible se concentrent dans le sud-ouest et le sud de l’Allemagne, et celles où la complexité était forte dans le nord et le nord-est. Quant aux différences macro-régionales socioéconomiques et culturelles, dont on sait qu’elles existaient en Allemagne à la fin du xix e siècle et qu’on pensait décisives, elles ne s’avèrent que faiblement associées aux schémas spatiaux de complexité des ménages. Ces résultats sont cohérents avec l’hypothèse de Ruggles (2009), selon laquelle les variations spatiales des structures de ménage sont essentiellement liées au degré d’emploi dans l’agriculture et aux caractéristiques démographiques.

Abstract

Durante el siglo xix, Alemania es un laboratorio particularmente interesante para el estudio de las diferencias demográficas entre las regiones, y sin embargo las estructuras familiares de esa época quedan inexploradas en esa parte de Europa. Este artículo analiza la variedad de las situaciones domésticas con una medida agregada construida a partir de datos publicados del censo alemán de 1885. Se aplican métodos descriptivos así como técnicas de modelización espacial afín de examinar las hipótesis existentes sobre la complejidad de los hogares en Europa ¿Las variaciones observadas están asociadas a las diferencias regionales en el empleo y en las estructuras agrícolas, las prácticas en la herencia, la pertenencia étnica y otras características socioeconómicas? Les resultados muestran que las regiones con estructuras domésticas relativamente simples se encuentran en el suroeste y en el sur de Alemania, mientras que las regiones con estructuras complejas se concentran en el norte y en el noreste. En cuanto a las diferencias macro-regionales socio-económicas y culturales existentes en Alemania hacia finales del siglo xix, que se suponían decisivas, constatamos que están poco asociadas a los esquemas espaciales de complejidad de los hogares. Estos resultados son coherentes con la hipótesis de Ruggles (2009), según la cual le variaciones espaciales de las estructuras de los hogares están ligadas esencialmente al grado de empleo en la agricultura y a las características demográficas.

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ISSN
1958-9190
Print ISSN
1634-2941
Pages
pp. 55-80
Launched on MUSE
2014-07-10
Open Access
No
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