Abstract

This article explores questions of racial identity and national belonging through the experience of Dominican women immigrant in contemporary Italy. By means of empirical examination that includes oral interviews of women living in Italy as well as in the Dominican Republic, the author considers the racialization of Dominican identity in relation to Italian national identity. Through the stories of two high-profile Dominican women immigrants in Italy, Denny Méndez (Miss Italy 1996) and Mercedes Frías (Parliament Representative 2006), this article explores how blackness permits Dominicans to be represented within the Italian nation, allowing them to belong, although in an often-conflicting border. This essay facilitates an original transatlantic and multi-disciplinary dialogue that engages discourse analysis of oral interviews as well as various theories on gender, race, ethnicity and migration. Some of the main questions explored in this article are: (1) Why do Dominican women embrace blackness in Italy? (2) How does this new ethnicity, to borrow Stuart Hall’s term, facilitate (trans) migration and dual citizenship for these women? (3) Can they go back as black to the Dominican Republic or must they negotiate a dual yet separate identity?

Abstract

Este ensayo explora temas relacionados con la identidad racial y el sentido de pertenecer a una nación, partiendo de la experiencia de mujeres dominicanas que emigran a Italia. A través del análisis empí-rico de entrevistas orales realizadas a mujeres residentes tanto en Italia como en la República Dominicana, la autora presenta la relación entre la nacionalidad italiana y la identidad dominicana en proceso de racialización. A partir de las historias de dos mujeres dominicanas inmigrantes de alto perfil público en Italia, Denny Méndez () y Mercedes Frías (Representante al Parlamento 2006), este artículo facilita un diálogo trasatlántico y multi-disciplinario que incluye el análisis discursivo de entrevistas orales y las teorías de género, raza, etnia y migración. Algunas de las preguntas que el artículo propone son: (1) ¿Por qué las dominicanas acogen la identidad “negra” en Italia? (2) ¿Cómo facilita esta “nueva etnia”, para citar el término de Stuart Hall, la trans-migración y la doble nacionalidad de estas mujeres? (3) ¿Pueden ellas volver a la República Dominicana como mujeres negras o deben negociar una identidad doble y separada en ambos espacios geográficos?

Abstract

Cet article explore les questions d’identité raciale et le sentiment d’appartenance à une nation à partir de l’expérience des femmes dominicaines immigrantes en Italie. A travers d’une analyse empirique d’entretiens oraux réalisés avec des femmes résidées en Italie et en République dominicaine, l’auteure présente la relation entre la nationalité italienne et l’identité dominicaine, dans un contexte de situation raciale. Inspiré par l’histoire de deux grandes figures dominicaines dans la société italienne Denny Mendez () et Mercedes Frias (Représentant du Parlement 2006), cet article entreprend un dialogue transatlantique et pluridisciplinaire qui comprend l’analyse du discours des entretiens oraux et des théories sur le genre, la race, l’ethnicité et la migration. Voilà quelques questions qui sont abordées dans l’article : (1) Pourquoi les femmes dominicaines adoptent l’identité « noir » en Italie ? (2) Comment va cette nouvelle ethnie, pour reprendre le terme de Stuart Hall, facilite la (trans) migration et la double nationalité de ces femmes ? (3) Peuvent-elles retourner en République dominicaine et exprimer cette identité ou doivent-elles négocier une double identité de façon séparée au niveau de deux milieux géographiques ?

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Additional Information

ISSN
1940-9095
Print ISSN
0008-6533
Pages
pp. 137-161
Launched on MUSE
2014-06-28
Open Access
No
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