Abstract

Jamaica’s criminalization of Obeah after Tacky’s 1760 Revolt resulted in many accusations and prosecutions of alleged clients and practitioners by planters who intended to prevent similar future slave rebellions and eliminate rivals who competed for enslaved people’s loyalty. Such efforts produced many slave laws and policing efforts, which legitimized and expanded slaveholders’ dominance and power, but ironically, increased enslaved people’s bargaining powers. Exploring how legal definitions of poison and Obeah changed over time and the political and social purposes poison and Obeah accusations served, reveals the complex ways in which the enslaver and enslaved struggled for dominance and survival within Jamaica’s slave society. While poison and Obeah laws, accusations and prosecutions give us good insights into the complicated conflicts, tensions and negotiations between enslaver and enslaved and among members of slave communities, they yield an unfortunate legacy that defame Obeah as witchcraft and fraud and erroneously attribute poison as a key element.

Abstract

La criminalización del Obeah en Jamaica después de la Revolución de Tacky en 1760 resultó en numerosas acusaciones y persecuciones a los alegados clientes y practicantes por parte de dueños de plantaciones que deseaban evitar futuras rebeliones de esclavos y eliminar rivales que competían con ellos para obtener la lealtad de los esclavos. Estos esfuerzos resultaron en numerosas leyes de esclavos y prácticas policiales, que legitimizaron y expandieron la dominación y el poder de los dueños de esclavos, pero irónicamente, les otorgaron a los esclavos más poderes de negociación. El explorar cómo las definiciones legales de envenenamiento y el Obeah cambiaron a través del tiempo y los propósitos políticos y sociales de las acusaciones de envenenamiento y el Obeah, revela las complejas maneras en que los dueños de esclavos y los esclavos pelearon por la sobrevivencia y el dominio en la sociedad esclavista de Jamaica. Las leyes sobre envenenamiento y el Obeah, las acusaciones y persecuciones nos ofrecen una buena perspectiva sobre los complicados conflictos, las tensiones y negociaciones entre el dueño y sus esclavos y entre los miembros de las comunidades de esclavos, pero también han dejado un legado desafortunado que difama el Obeah como brujería y fraude y erróneamente atribuye el veneno como un elemento clave.

Abstract

Les crimes de Obeah en Jamaïque après la Révolte de Tacky en 1760 ont donné lieu à de nombreuses accusations et poursuites judiciaires de clients présumés et praticiens par les planteurs qui voulaient prévenir des futures révoltes d’esclaves et éliminer des rivaux qui faisaient la concurrence pour obtenir la loyauté des esclaves. Ces efforts ont abouti à de nombreuses lois sur l’esclavage et pratiques policières, qui ont légitimé et élargi la domination et le pouvoir des propriétaires d’esclaves, mais ironiquement ils ont augmenté les pouvoirs de négociation des esclaves. L’article explore comment les définitions légales de l’empoisonnement et Obeah ont changé au fil du temps et l’intention politique et sociale des accusations, il révèle les complexités de la lutte entre les propriétaires d’esclaves et les esclaves pour la survie et le contrôle de la société esclavagiste de la Jamaïque. Tandis que les lois sur l’empoisonnement et l’Obeah ainsi que les accusations et les persécutions suggèrent des perspectives intéressantes sur les conflits, les tensions et les négociations entre les propriétaires et les esclaves et les membres des communautés d’esclaves, elles ont laissé un goût amer d’Obeah vu comme symbole de sorcellerie et de fraude, et à tort projettent le poison comme un élément clé.

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