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Reviewed by:
  • Pour une microhistoire de la Shoah by Claire Zalc, Tal Bruttmann, Ivan Ermakoff et Nicolas Mariot (dir.)
  • Audrey Kichelewski
Claire Zalc, Tal Bruttmann, Ivan Ermakoff et Nicolas Mariot (dir.). - Pour une microhistoire de la Shoah, Paris, Le Seuil, 2012, 301 pages.

Issu de deux journées d’études tenues à l’École normale supérieure en 2011, ce recueil d’articles rassemblés par les organisateurs est bien davantage qu’un ouvrage de plus dans la bibliographie pléthorique sur les persécutions antisémites et l’extermination des Juifs durant la Seconde Guerre mondiale. Comme l’expliquent les directeurs de l’ouvrage dans leur introduction, le changement d’échelle opéré pour donner à voir l’histoire d’une famille, d’un immeuble ou d’un canton n’est pas le seul point commun des treize articles qu’ils ont réunis. L’approche microhistorique est envisagée non comme une juxtaposition d’études locales qu’il s’agirait ensuite de comparer mais comme un outil méthodologique permettant d’apporter de nouveaux éclairages sur plusieurs aspects fondamentaux de l’histoire de la Shoah, comme les interactions entre les victimes et les bourreaux, les mécanismes d’action des individus ou encore les itinéraires de familles rescapées ou victimes de l’extermination.

Simple effet de mode ou signe plus profond de la pertinence de l’angle local comme outil d’analyse, on retrouve très largement cette approche micro dans les études qui ces dernières années ont enrichi nos connaissances sur cette page d’histoire. Depuis les travaux des historiens Götz Aly ou Christopher Browning, cités par les rédacteurs du volume14, auxquels on pourrait ajouter ceux d’Omer Bartov [End Page 176] sur la ville galicienne de Buczacz et de Tim Cole sur les ghettos de Hongrie15, la tendance à vouloir reconstituer le parcours d’une seule personne, d’une lignée ou d’un groupe restreint d’individus jusque-là demeurés dans l’anonymat se fait jour aussi bien dans des entreprises historiennes que littéraires, inaugurant de nouvelles formes d’écriture d’une histoire familiale dans la tourmente de la guerre16. Dans cette nouvelle historiographie, la France était quelque peu à la traîne et les articles réunis dans ce volume, majoritairement centrés sur le destin des Juifs de France, visent à combler cette lacune.

Les deux premières parties explorent les apports méthodologiques de ce changement d’échelle. Une première série d’articles questionne l’écriture familiale lorsque celle-ci se mêle au travail de l’historien qui prend pour objet d’étude sa propre famille. Ivan Jablonka revient sur les difficultés propres à cette entreprise de biographie familiale, entre exigence de rigueur scientifique et « recherche-enquête contre l’oubli et le silence » (p. 36) d’un couple d’inconnus, celui formé par ses grands-parents. Paul-André Rosental et Hélène Frouard s’interrogent sur « les modalités de construction et de transmission de la mémoire familiale » (p. 69) en tant que matériau utile pour l’historien, à partir de destinées de familles juives en France, reconstruites tant bien que mal grâce à des témoignages oraux, quelques sources écrites et beaucoup de silences à interpréter.

Le second apport méthodologique est relatif à l’usage novateur de sources jusque-là largement sous-exploitées en vue de donner vie à des destins individuels. L’approche prosopographique envisagée dans l’étude de Claire Zalc et Nicolas Mariot invite à penser les facteurs pesant sur les destinées d’un groupe pendant la Shoah, les Juifs de Lens. Les découpages géographiques sont également repensés dans l’étude d’Alexandre Doulut et de Sandrine Labeau sur les déportés juifs du Lot-et-Garonne tandis que le resserrement de la focale à l’échelle provinciale (Marnix Croes) ou municipale (Peter Tammes) permet de mieux saisir la réalité du « paradoxe néerlandais », à savoir un taux élevé de victimes juives de l’extermination dans un pays où l’antisémitisme était réputé être relativement bas.

C’est également en menant l’analyse à l’échelle d’une ville (Berlin...

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 176-178
Launched on MUSE
2014-06-10
Open Access
No
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