An understanding of early maps is best achieved through an analysis that seeks to integrate a scientific approach to map history with the idea that maps are also subject to socio-economic and political influences prevailing at the time. An analytical framework that uses such an integrated approach is applied here to William Petty’s atlas of Ireland, published in 1685 under the title Hiberniae Delineatio, in an effort to deepen our understanding of this landmark in the mapping of Ireland. The atlas emerges as an incomplete and sometimes flawed document which, nevertheless, made Ireland the first country in Europe to be mapped from accurately measured surveys and provided the definitive shape of Ireland for the next century. It also gives testimony to the reciprocal relationships between maps and society and illustrates the role of the map itself in the historical process.


La meilleure façon de comprendre les premières cartes consiste à les analyser en cherchant à intégrer une approche scientifique de l’histoire de la carte au concept selon lequel les cartes sont aussi la cible d’influences socio-économiques et politiques courantes à l’époque. Cet article applique une telle approche à l’atlas de l’Irlande de William Petty, publié en 1685 sous le titre Hiberniae Delineatio, afin de mieux comprendre cette étape marquante de la cartographie de l’Irlande. L’atlas en ressort comme un document incomplet et comportant parfois des lacunes, mais qui a néanmoins fait de l’Irlande le premier pays d’Europe à être cartographié à la suite de levés exacts et qui a donné sa forme définitive à l’Irlande pour le siècle suivant. L’atlas témoigne aussi des liens de réciprocité qui existent entre les cartes et la société et illustre le rôle de la carte même dans le processus historique.


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pp. 35-51
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