Abstract

Coffee production in Guatemala has undergone a dramatic transformation over the last twenty years. Changing tastes among northern consumers have driven new demand for high-quality Strictly Hard Bean coffees that are grown above 4,500 feet. As a result, many of the large, lower-altitude plantations long synonymous with coffee in Guatemala have abandoned production, moving into rubber, African palm, and other crops. At least 50,000 mostly smallholding farmers in the highlands have begun growing coffee to fill this market niche. Building on a capabilities approach to development, this article examines how smallholding Guatemalan producers’ desires for a better future orient their engagement with this new market. Most of these small producers live in very modest circumstances with limited resources and opportunities. Yet, as they describe it, coffee represents an opportunity in a context of few opportunities, an imperfect means to a marginally better life.

Abstract

La producción de café en Guatemala se ha transformado dramáticamente en los últimos veinte años. El gusto ha cambiado entre los consumidores del Norte, lo cual ha llevado a una nueva demanda en cafés de alta calidad denominada “estrictamente dura”, que se cultivan a más de 4,500 pies de altura. Como resultado, muchas de las grandes fincas típicamente asociadas con el café guatemalteco han abandonado la producción del mismo, dedicándose ahora a el caucho, palma africana y otros cultivos. Al menos cincuenta mil campesinos, la mayoría pequeños propietarios del altiplano, han comenzado el cultivo del café para llenar este nicho de mercado. Basado en la teoría de capacidades para el desarrollo, este artículo examina cómo los deseos de pequeños productores guatemaltecos para un futuro mejor orientan su compromiso con este nuevo mercado. La mayoría de estos pequeños productores viven en circunstancias muy modestas, con recursos y oportunidades limitados. Sin embargo, como describimos, el café representa una oportunidad en un contexto de pocas oportunidades, una vía imperfecta hacia una vida un mejor.

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Additional Information

ISSN
1542-4278
Print ISSN
0023-8791
Pages
pp. 155-177
Launched on MUSE
2014-03-22
Open Access
No
Archive Status
Archived
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