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  • Histoire et combats : mouvement ouvrier et socialisme en Suisse, 1864-1960 by Marc Vuilleumier
  • Marianne Enckell
Marc Vuilleumier. - Histoire et combats : mouvement ouvrier et socialisme en Suisse, 1864-1960. Lausanne, Éditions d’en bas et Genève, Collège du travail, 2012, 564 pages.

Il y a près de vingt ans paraissaient des « mélanges offerts à Marc Vuilleumier à l’occasion de son soixante-cinquième anniversaire »3. La bibliographie recensait quelque cent trente articles, préfaces et comptes rendus publiés par le jubilaire depuis 1955. Ce volume-ci en ajoute une quarantaine. Depuis sont parus d’autres articles, sur Alexandre Herzen, Auguste Blanqui et Benoît Malon notamment. Personnages emblématiques des intérêts majeurs de l’auteur : l’exil russe, la proscription communaliste, la Suisse terre de refuge et à la fois pionnière de la police politique. Rappelons aussi le grand nombre de notices biographiques auxquelles il a collaboré pour les premiers volumes du « Maitron », notamment sur les Suisses ayant participé à la Commune de Paris et sur les communards réfugiés en Suisse.

Histoire et combats est le premier vrai livre à paraître sous le nom de Marc Vuilleumier. Quel bonhomme ! Quel bouquin ! Il réunit vingt-deux textes, rédigés sur une période de plus de trente ans, brièvement présentés – « choix difficile, selon l’auteur, car ces contributions ont été rédigées dans des circonstances et des occasions très diverses, donc pour des publics très différents » (p. 11), des colloques universitaires aux cours de formation syndicale. Ils privilégient l’internationalisme et le syndicalisme révolutionnaire, des thèmes particulièrement chers à Marc Vuilleumier.

Celui-ci explicite ses choix et sa démarche, tant scientifique que militante, dans une longue introduction autobiographique passionnée et passionnante. Il a les poches pleines d’anecdotes, que ce soit sur l’origine du bonnet phrygien ou le dédale dans lequel il fallait s’engager naguère pour parvenir aux archives de la Préfecture de police à Paris. Il trace des portraits alertes, parfois grinçants, de professeurs, de camarades du Parti communiste (le Parti du Travail genevois), d’historiens atypiques ou carriéristes. Il évoque de manière saisissante les changements dans les conditions de travail et d’utilisation des archives : il y a un demi-siècle, il n’avait pas de photocopieuse à disposition, mais les cartons des Archives fédérales suisses étaient envoyés par la poste de Berne à Genève ! Il rappelle l’évolution de l’enseignement universitaire de l’histoire en Suisse : après avoir longtemps privilégié une vision nationale du repli sur soi, celui-ci s’est ouvert dans les années 1960 à l’étude du mouvement ouvrier et à ses composantes internationales, malgré les embûches qui y ont été mises. En particulier contre celles ou ceux qui, chercheurs ou enseignants, ne voulaient pas renier au profit d’une carrière académique leur engagement dans ce mouvement, Marc Vuilleumier le premier.

Les articles puisent aux sources les plus diverses, toujours maîtrisées et référencées, qu’ils relatent un bref épisode ou analysent un long itinéraire. « Je comprends fort bien, écrit-il, Fourier qui a compté la “papillonne” au nombre de ses douze [End Page 127] passions radicales » (p. 44). Mais il papillonne toujours dans les mêmes jardins. James Guillaume, par exemple, est présent dans la moitié des textes réunis. Pour Le Mouvement Social, Marc Vuilleumier avait décrit il y a un demi-siècle ses archives déposées à l’Institut international d’histoire sociale d’Amsterdam et aux Archives de l’État de Neuchâtel4. Il redonne ici une note biographique, qui a été développée dans son introduction au grand ouvrage de Guillaume, L’Internationale, documents et souvenirs5. Mais on retrouve le personnage dans les articles sur Bakounine, sur l’Alliance internationale de la démocratie socialiste, sur les exilés communards en Suisse ; on le retrouve bien entendu au sujet du syndicalisme révolutionnaire, de la Fédération des unions ouvrières de Suisse romande, des débats avec les syndicalistes...

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 127-128
Launched on MUSE
2014-02-28
Open Access
No
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