Abstract

The political activities of the 450 or so French-speaking anarchists exiled in Great Britain between 1880 and 1914 have recently been the subject of diverging historiographical assessments. The terrorist motive, which the movement’s contemporaries were so concerned with, has been taken up by several studies. Yet a transnational approach brings out a very different interpretation: that of a group with a predominantly informal organisation (against the myth of the “anarchist International”), overwhelmed with basic material preoccupations, and more inclined to strategic thinking concerning the revolutionary potential of trade unions than to terrorist pursuits. In the light of this analysis, it is therefore more fruitful to describe London’s “French quarter”, not as a terrorist outpost, but rather as a node of networks and transfers for the international anarchist movement.

Abstract

Les activités politiques des quelques centaines d’anarchistes francophones exilés en Grande-Bretagne entre 1880 et 1914 ont, au cours de ces dernières années, fait l’objet d’interprétations historiographiques divergentes. La thématique terroriste, prépondérante pour les contemporains de ce mouvement, a ainsi été reprise par divers ouvrages. Or une lecture transnationale permet de faire apparaître une tout autre image : celle de groupes à l’organisation informelle – contre le mythe d’une « Internationale anarchiste » –, accaparés par les impératifs de la survie matérielle et plus enclins à la réflexion stratégique sur le potentiel révolutionnaire du syndicat qu’aux éclats terroristes. À la lumière de cette analyse, il est donc plus pertinent de décrire le « French quarter » anarchiste de Londres, non comme une base du terrorisme international, mais plutôt comme un « nœud » de réseaux et de transferts pour le mouvement anarchiste international.

pdf

Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 47-61
Launched on MUSE
2014-02-28
Open Access
No
Back To Top

This website uses cookies to ensure you get the best experience on our website. Without cookies your experience may not be seamless.