Abstract

Canada jumped ahead in its development of public diplomacy, that is the involvement of public opinion in foreign policy-making and conduct. Canadian studies centres around the globe have been hallmarks of Canada’s public diplomacy. The Canadian federal government also engaged domestic civil society as publics and as partners, yet this inclusive approach to public involvement at home and abroad has been scuttled. Efforts by the Department of Foreign Affairs and International Trade (now the Department of Foreign Affairs, Trade and Development) to consult with civil society on foreign policy may have been trendsetting, but times have changed. This article explores the fluctuations of Canada’s public diplomacy with a domestic foundation, and thus the involvement of Canadians in reaching out to foreign peers on shared international policy concerns. After briefly discussing the concept of public diplomacy and its domestic dimension, the article analyzes how evolutions in public diplomacy reflect the Canadian government’s approach to involving Canadians in it from its beginnings, through the Liberal decade, and into the Conservative period. Finally, the Canadian government’s approach is assessed. The article finds that its high-water mark of innovation in involving publics at home and abroad occurred some time ago. Its ebbs and flows, not affected only the children of the political environment, also derive from wider developments in diplomacy.

Le Canada a fait des progrès substantiels dans le développement de sa diplomatie publique au cours des dernières décennies, en intégrant notamment l’opinion publique dans l’élaboration de sa politique étrangère. Les Centres d’études canadiennes à travers le monde ont été des instruments importants de la diplomatie publique du Canada. Le gouvernement fédéral canadien a également engagé la société civile canadienne en tant que public (récepteur) et en tant que partenaire (acteur). Toutefois, cette approche inclusive de la participation du public (auprès des citoyens et des publics étrangers) a récemment été sabordée. Dans cet esprit, l’auteur, dans cet article, donne un aperçu des fluctuations de la diplomatie publique du Canada, et donc de la participation des Canadiens aux échanges avec des pairs étrangers sur les questions internationales. Après avoir discuté brièvement le concept de diplomatie publique et ses dimensions internationales et intérieures, l’auteur analyse comment les fluctuations de la diplomatie publique reflète l’approche du gouvernement canadien sur le rôle des Canadiens dans ces débats, notamment lors de la décennie libérale de la fin du siècle dernier et au cours de la période conservatrice plus récente.

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Additional Information

ISSN
1923-5291
Print ISSN
1180-3991
Pages
pp. 147-169
Launched on MUSE
2014-03-10
Open Access
No
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