Abstract

This article evaluates the relationship between gun availability and homicide rates in Quebec between 1974 and 2006. It stands out from previous research, on the one hand, by creating gun availability proxies according to gun legal status and, on the other, by conceptualizing homicide rates according to their context of commission. Proxies and homicide rates time series were analysed using an ARIMA model. Significant relationships are noticed when both phenomena are evaluated at the same measurement time. These results make it difficult to confirm any causality patterns between gun availability proxies and the various homicide rates employed. In other words, we can’t confirm whether gun availability influences homicide rates, or if homicide rates are what has an impact on the tendency for Canadians to acquire guns. Results, however, suggest that gun availability has a close relationship with one particular homicide rate – namely, spousal homicides. An increase in spousal homicide is reflected, in the short run, by an increase in long guns availability. Thereafter, an increase in this particular type of gun is followed by a significant drop in spousal homicides. The discussion emphasizes the importance of considering both the context in which homicides are committed and the legal status of guns used in such contexts when assessing the relationship between gun availability and crime of violence.

Cet article estime la relation entre la disponibilité des armes à feu (AAF) et les homicides au Québec de 1974 à 2006. L’article se distingue des recherches préalablement réalisées, d’une part, en opérationnalisant des indicateurs de disponibilité selon le statut de l’arme et, d’autre part, en créant des taux d’homicide tenant compte de leur contexte. Des séries chronologiques furent analysées à l’aide d’une modélisation ARIMA. Les relations significatives s’observent principalement lorsque les deux phénomènes sont considérés au même temps de mesure. Par conséquent, il demeure difficile de déterminer si les AAF influent sur le taux d’homicide ou bien si ce sont les homicides qui affectent la disponibilité des AAF. La disponibilité des AAF entretient toutefois des liens étroits avec les homicides dans un contexte bien précis, soit celui des homicides conjugaux. Une augmentation des homicides conjugaux se traduit par une hausse de la disponibilité des armes longues. Par la suite, une recrudescence dans la disponibilité de ce type d’armes s’accompagne d’une baisse des homicides conjugaux. L’interprétation des résultats met l’accent sur l’importance des contextes et du statut de l’arme lors de l’étude de la disponibilité des AAF et des violences criminelles.

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Additional Information

ISSN
1911-0219
Print ISSN
1707-7753
Pages
pp. 105-135
Launched on MUSE
2013-12-26
Open Access
No
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