Abstract

The province of Santiago de Cuba is legendary throughout Cuba for its carnaval celebration, but especially for the phenomenon of conga. In Santiago, conga refers to neighborhood groups of musicians who parade through the city streets, collecting participants along the way while playing a driving rhythm and instruments specific to the region. Although conga is the hallmark tradition of eastern Cuba, has enjoyed international success, and is an important source of regional pride, it has never been discussed in detail in the extensive literature on Cuban music. This article provides a brief historical discussion of conga and an in-depth analysis of its instrumentation and movement, as played by the conga of Los Hoyos. Analysis reveals that conga is an illustration of Santiago’s rich and unique cultural matrix that includes a significant Saint-Dominguan and Jamaican immigration history. The article finishes with a discussion of recent changes seen in this conga and challenges that lie ahead for the phenomenon of conga in Santiago.

Abstract

La provincia de Santiago de Cuba es legendaria en todo el país por su celebración de carnaval, muy particularmente el fenómeno de conga. En Santiago, conga significa grupos de músicos barriales que desfilan en las calles de la ciudad, agregando participantes mientras arrollan. El rítmo es típico del este de la isla. Sin embargo, aunque la conga es una tradición celebrada tanto en la región como internacionalmente, nunca ha sido integrado con mucho detalle en los discursos académicos. Este articulo presenta un resumen breve de su historia y un análisis más contemplado de su instrumentación y bailes, en concreto cómo la toca el grupo mas celebrado de la ciudad, Los Hoyos. Su rico y original contexto cultural sugiere raíces importantes de las islas vecinas, particularmente las de Saint-Domingue (hoy Haití) y Jamaica. Se concluye por explorar algunos cambios por los cuales han pasado la conga de Los Hoyos, y también los desafíos que esperan a la práctica de la conga en los años que vienen.

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Additional Information

ISSN
1536-0199
Print ISSN
0163-0350
Pages
pp. 223-253
Launched on MUSE
2013-12-06
Open Access
No
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