Abstract

Government capping of prices for a wide range of essential products such as foodstuffs, fuel, transport and rent, has long been a demand of the working class. Throughout European history, this policy was implemented under various names, either out of political choice or to curb an explosive social situation, or to regulate a housing market regarded as unstable. The two turning points in the history of state regulation of rents, which coincided with the First World War and the development of welfare states after 1945, were followed by various attempts to end state interventionism. Reformers may have advocated such policies in the name of social justice, but landlords regarded them as a restriction on individual liberties, and, above all, they were widely viewed as a counterproductive aberration in the economic sphere.

Abstract

La fixation par les pouvoirs publics d’un prix maximum de vente pour les produits de première nécessité, qu’il s’agisse des denrées alimentaires, des combustibles, des transports et du loyer des habitations, est une revendication ancienne des classes populaires. Cette mesure a été appliquée sous des appellations diverses à travers l’Europe à des moments particuliers de son histoire, soit par choix politique, soit pour contenir une situation sociale explosive, soit encore pour réguler un marché immobilier considéré comme déséquilibré. Les deux temps forts de l’encadrement des loyers par les pouvoirs publics, au cours de la Première Guerre mondiale et pendant le développement des États-providence après 1945, ont été suivis de tentatives pour en finir avec ce dirigisme. En effet, si la mesure était défendue par les réformateurs au nom de la justice sociale, les propriétaires y voyaient une limitation des libertés individuelles et, surtout, les milieux économiques la considéraient comme une aberration contre-productive.

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 137-147
Launched on MUSE
2013-11-27
Open Access
No
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