Abstract

The “systematisation” policy implemented under Nicolae Ceausescu’s government from 1973 onwards and cemented in the 1980s triggered a crisis that took a heavy toll on the population and was met with as much criticism within the country as without. With the purpose of shedding light on the origins of this crisis, the paper refers back to the coming into power of the communists and the first policies aimed at encouraging private construction, as the housing shortage situation had been aggravated in the 1950s by high demographic vitality and rural exodus. Following a period during which the construction effort was largely carried out by the private sector, the voluntarist policies of Nicolae Ceausescu’s government initiated the mass dismantlement and restructuring of the private housing sector by state-owned companies. Despite remaining invisible in official discourse, political shifts on private construction initiatives and ownership appear to have caused the “qualitative” crisis triggered by the Romanian state from 1973 onwards. The housing crisis that emerged during the “systematisation” presented itself in the form of unexpected bans on construction permits, dispossessions of small property-owners (who had previously been supported by the government), and lastly, of restrictions and inadequacies characteristic of “enforced” accommodation.

La politique de « systématisation » mise en pratique par le régime de Nicolae Ceausescu à partir de 1973 et renforcée dans les années 1980 a provoqué une crise vécue avec acuité par la population et dénoncée de l’intérieur comme à l’étranger. Afin d’éclaircir les origines de cette crise, l’article remonte à l’arrivée des communistes au pouvoir et revient sur leurs premières mesures visant à stimuler la construction de logements par les particuliers, dans une situation de pénurie aggravée par la vitalité démographique et l’exode rural des années 1950. À la suite de cette période durant laquelle l’effort de construction a été assumé en très grande partie par les particuliers, les politiques volontaristes du gouvernement de Nicolae Ceausescu engagent la démolition et la reconstruction massive du parc privé par des entreprises étatiques. Invisibles dans les discours officiels, ces revirements politiques concernant la propriété et l’initiative de construction des particuliers apparaissent comme la cause de la crise « qualitative » provoquée par l’État à partir de 1973. Cette crise de l’habitat pendant la « systématisation » se décline ainsi en interdictions de construire inattendues, en dépossessions de petits propriétaires auparavant encouragés, enfin en restrictions et en déficits de confort caractéristiques d’un logement contraint.

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 71-82
Launched on MUSE
2013-11-27
Open Access
No
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