Abstract

The military received significant coverage on the earliest television news broadcasts in Canada. There were reports and features about the wars Canadians fought in Korea and were preparing to fight against the Soviets in the early years of the Cold War. A close examination of the Canadian Broadcasting Corporation’s television (cbc-tv ) news coverage between 1952 and 1956 of topics ranging from the return of troops from Korea to combat training in Petawawa, Ontario, offers insight, not only into early television representations of military endeavours, but also into a formative period in cbc-tv ’s development. The article argues that, during the first years of transmission, cbc-tv news programs were largely uncritical and often supportive of the military. As a result, the national broadcaster reinforced the consensus on defence policy and military commitments. This did not reflect deficiencies in the cbc National News Service’s journalistic ethics, but rather production contexts unique to the early 1950s: technological constraints; limited resources; strict military regulations; the cbc ’s established practices, policies, and program formats; the lack of debate about defence during the early Cold War; and the influence of American broadcasters, military newsfilm services, and foreign newsreel agencies.

Il a souvent été question de l’armée dans les premiers bulletins de nouvelles à la télévision canadienne. Plusieurs reportages ont été consacrés à la guerre que livrait le Canada en Corée et à celle qu’il s’apprêtait à mener contre les Soviétiques en ce début de guerre froide. L’examen attentif des informations à la télévision anglaise de la Société Radio-Canada (Canadian Broadcasting Corporation, CBC-TV) entre 1952 et 1956 sur une gamme de sujets allant du retour de Corée des troupes à l’entraînement de combat à Petawawa, en Ontario, nous donne accès aux premières représentations télévisuelles des interventions militaires, mais aussi aux étapes initiales de l’évolution de CBC-TV. L’article soutient que les premières émissions d’information de CBC-TV ont eu tendance à appuyer l’armée sans esprit critique. Le diffuseur national a ainsi renforcé le consensus sur la politique de défense et les engagements militaires. La situation reflétait moins des lacunes sur le plan de l’éthique journalistique du service d’information de CBC que des contextes de production uniques au début des années 1950 : contraintes technologiques, ressources limitées, règlementation militaire stricte, pratiques, politiques et format des émissions de CBC, absence de débat sur la défense à cette époque et, enfin, influence des diffuseurs des États-Unis, des services d’information militaires et des courts-métrages d’actualité produits à l’étranger.

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Additional Information

ISSN
1710-1093
Print ISSN
0008-3755
Pages
pp. 489-513
Launched on MUSE
2013-11-27
Open Access
No
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