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Reviewed by:
  • Pícaro and Cortesano: Identity and the Forms of Capital in Early Modern Spanish Picaresque Narrative and Courtesy Literature by Felipe E. Ruan
  • Juan Luis Suárez
Keywords

Pícaro, Rogue, courtesan, capital, identity, self, Lazarillo, Guzmán de Alfarache, Gracián

Felipe E. Ruan . Pícaro and Cortesano: Identity and the Forms of Capital in Early Modern Spanish Picaresque Narrative and Courtesy Literature. Lewisburg: Bucknell UP, 2011. 165 pp.

Este libro trata temas relevantes no solo para nuestra comprensión del desarrollo de las formas literarias en la España de los comienzos de la modernidad, sino para todos aquellos periodos críticos que obligaron a replantear las formas de lo humano. De la misma forma que las nuevas formas de relaciones sociales y la incorporación de tecnologías de la comunicación afectan hoy la construcción de la identidad, durante los siglos XVI y XVII la cultura española se ajustó a la irrupción de la imprenta y la mercantilización de sus productos, a los nuevos canales de comunicación surgidos de las aglomeraciones urbanas y a un espacio cultural cada vez más producto de la expansión imperial.

En este contexto, el autor realiza un análisis riguroso y conceptualmente rico de los cambios en la conformación de la identidad por medio de dos tipos humanos frecuentes en la literatura—en sentido amplio—de la época: el pícaro y el cortesano. Hay que aclarar que esa época se circunscribe al final del siglo XVI—más precisamente 1598, año de la publicación del primer Guzmán—y a las primeras décadas del siglo XVII. Claro que la anomalía que constituye la publicación tan temprana del Lazarillo de Tormes así como el hecho de que sea solo a partir del Guzmán de Alfarache que la novela de Lázaro se consagre como de un género todavía por construir, obliga al autor a volver a esos primeros esbozos del pícaro y vincularlos con los modelos humanos que se postulan como referentes de la identidad y socialización de los hombres de principios del siglo XVII.

Felipe Ruan parte de la interpretación cervantina de las correspondencias entre el pícaro y el caballero para postular la existencia de "a possible degree of convertibility and exchange between them" (1). El libro se propone examinar estas dos importantes figuras de la cultura española de la época a partir de los géneros literarios que mejor los ejemplifican—la picaresca y libros de cortesanías. Tras el repaso a las propuestas críticas más conocidas, Ruan muestra su principal carta teórica, el concepto de "capital" de Pierre Bourdieu. Este será el eje sobre el que girará su investigación. Se trata de una estrategia acertada, pues le permitirá aprovechar los diversos campos semánticos del término "capital" y proyectarlos hacia ámbitos simbólicos, sociales, culturales y económicos.

Sin embargo, la provechosa utilización de Bordieu sirve un segundo propósito no menos importante: organizar la dispositio del libro en un orden cronológico por medio de un análisis que va de las figuras humanas del pícaro y del cortesano a los géneros que habitan estas figuras. De esta forma, esta obra es a la vez un estudio de historia literaria, de sociología de los tipos humanos y de historia cultural, siempre apegada a los textos literarios con los que negocia su interpretación.

Después de una breve pero sustancial introducción a los conceptos principales de su análisis, Ruan organiza el primer capítulo en torno al Galateo español, destacando que a comienzos del siglo XVII este manual cortesano se solía publicar con una versión expurgada del Lazarillo. Este feliz suceso editorial abre el camino para la comparación del pícaro y el cortesano, así como de sus respectivos géneros. El segundo capítulo es especialmente denso, ya que los textos y [End Page 238] temas que trata podrían haber dado lugar a capítulos independientes. La primera parte de este capítulo se centra en las...

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Additional Information

ISSN
1944-6446
Print ISSN
0034-9593
Pages
pp. 238-239
Launched on MUSE
2013-11-20
Open Access
No
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