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Reviewed by:
  • Assainir l'agglomération parisienne. Histoire d'une politique publique interdépartementale de l'assainissement (XIXe-XXe siècles) by Emmanuel Bellanger
  • Thomas Le Roux
Emmanuel Bellanger , avec la collaboration d'Éléonore Pineau. - Assainir l'agglomération parisienne. Histoire d'une politique publique interdépartementale de l'assainissement (XIXe-XXe siècles). Ivry-sur-Seine, Les Éditions de l'Atelier, 2010, 351 pages.

Cet ouvrage à ranger dans la catégorie « Beaux livres » est le fruit d'une convention de recherche triennale passée entre le Syndicat interdépartemental pour l'assainissement de l'agglomération parisienne (SIAAP) et le Centre d'histoire sociale du XXe siècle de l'université Paris I. Rédigé par Emmanuel Bellanger, il s'est nourri des recherches de première main d'Éléonore Pineau et de l'important inventaire archivistique d'Hélène Frouard. De très belle facture (pour un prix modéré : 30 euros), abondamment illustré, avec près de soixante-dix photographies, plus de vingt cartes d'archives et une quarantaine d'autres illustrations, toutes remarquablement mises en valeur, ce livre se donne surtout à voir, d'autant que le format et la typographie choisis découragent quelque peu la lecture d'un texte regorgeant de détails et de références. À ce niveau de minutie et de moyens, un index aurait été le bienvenu. Mention particulière pour les cartes exhumées des dépôts d'archives, qui sont toutes, sans exception et malgré les contraintes de reproduction, réellement magnifiques. Elles nous montrent le savoir-faire graphique des ingénieurs des Ponts et chaussées et illustrent la logique de réseau des techniques d'assainissement à l'échelle de l'agglomération. Tel est justement le fil directeur de l'ouvrage : montrer en quoi les politiques d'assainissement ont préfiguré et participé à l'intégration des communes au sein d'une agglomération en gommant les frontières administratives. [End Page 116]

Le premier défi de ce type de livre est de s'affranchir de la stricte commande. En l'occurrence, on peut être rassuré : quoique l'ouvrage s'inscrive « dans le cadre des activités de valorisation historique et pédagogique du SIAAP » (p. 9), E. Bellanger, qui affirme avoir travaillé « en toute indépendance » (p. 10), ne s'interdit aucune critique envers le Syndicat, même pour son histoire la plus récente, et a bâti la narration autour de thématiques dont il est le spécialiste, les politiques publiques mises en place par les collectivités territoriales de la région parisienne. Il n'en reste pas moins que l'assainissement analysé ici l'est uniquement au prisme du traitement des eaux usées, principale mission du Syndicat ; il n'est pas question de la collecte des ordures, de la lutte contre la pollution de l'air ou les nuisances de l'industrie. Par ailleurs, en plaçant la politique d'assainissement dans la perspective d'une structure interdépartementale nécessaire, le propos coïncide opportunément avec le cadre géographique du SIAAP (Paris et les trois départements de la petite couronne), et il est difficile de s'extraire des débats actuels autour du Grand Paris à la lecture de ce texte qui peut facilement être perçu comme un plaidoyer pour la réalisation d'une structure à cette échelle.

En trois grandes phases chronologiques, E. Bellanger restitue la sédimentation institutionnelle des grands services publics d'assainissement de l'agglomération parisienne. De 1860 à 1914 émergent les projets et esquisses de structures intercommunales, dans un contexte de forte tension entre Paris et les municipalités de banlieue. Bien que le compromis et la solidarité territoriale républicaine gagnent du terrain au début du XXe siècle, ce n'est que dans les années 1920 et 1930 que l'interdépartementalisation devient effective. L'après-guerre confirme cette tendance, mais dans des processus d'intégration étatique puis de décentralisation qui recomposent les structures : le SIAAP, créé en 1970, est le résultat de ce mouvement de rationalisation technique et administrative. Traversant ces...

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 116-119
Launched on MUSE
2013-09-20
Open Access
No
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