Abstract

By comparing Soviet and Western archives, together with testimonies from Baltic refugees, this article describes the organisation and fate of Baltic displaced persons (DPs) who happened to be on German soil at the end of the Second World War. The collective reputation of the group, adetermining factor for its migratory prospects, altered as the relationship between the USSR and its former allies deteriorated. In the aftermath of the Second World War and with the escalation of the Cold War, Baltic countries were alternatively defined as "Hitler's accomplices" or as "Stalin's victims". International organisations, along with the Western High Command in Germany and the Soviet authorities, participated in controversies that eventually led to the massive emigration of Baltic refugees to the West. In that process, the political antagonism surrounding DPs was coupled with an ideological conflict. Through their representatives and thanks to collective mobilisation, Baltic displaced persons managed to maintain their stance in the conflicts of the early Cold War and create a collective identity that facilitated their resettlement in the West.

Abstract

Cet article retrace la structuration et le sort des réfugiés baltes présents en Allemagne à la fin de la Seconde Guerre mondiale en confrontant les archives soviétiques, occidentales et la voix des réfugiés. La réputation collective du groupe, déterminante pour ses perspectives migratoires, évolue au gré du rapport de force entre l'URSS et ses anciens alliés. La transition de la Seconde Guerre mondiale à la guerre froide définit alternativement les Displaced Persons (DPs) baltes comme « complices de Hitler » et « victimes de Staline ». Les institutions internationales, les commandements des zones d'occupation occidentales en Allemagne et les autorités soviétiques alimentent les controverses qui se soldent par l'émigration massive des DPs vers l'Ouest. Dans ce processus, les DPs baltes apparaissent non seulement comme l'objet de politiques antagonistes, mais également comme l'instrument d'un conflit idéologique. Par la voix de leurs représentants ou par des démarches collectives, ils parviennent à se positionner dans les conflits de la guerre froide naissante et à forger une identité qui favorise leur émigration à l'Ouest.

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 81-98
Launched on MUSE
2013-09-20
Open Access
No
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