Abstract

Igloolik Isuma’s second feature film, The Journals of Knud Rasmussen, received its world premiere in Igloolik on 12 March 2006. In the words of director Zacharias Kunuk, Journals “tries to answer two questions that haunted me my whole life: Who were we? And what happened to us?” The film tells of a vital period in Iglulingmiut cultural history, when powerful external forces converged in Northern Foxe Basin, and when the Iglulingmiut, who knew how to believe, changed the contents of their songs and stories, what they believe. They also changed their ceremonies of belief, particularly the songs and stories associated with the ritual of conversion to Christianity known as siqqitiq, with which the film ends at Igloolik. This essay draws from the disciplines of ethnography, film criticism, comparative religious studies, oral history, and the writing of J. Edward Chamberlin to analyze and discuss the tensions, contradictions, and apocalyptic uncoverings that inform this historical film, and in particular the life story of the camp leader Avva, an actual historical figure who banishes his helping spirits and rejoins his community at film’s end.

Abstract

Le deuxième long métrage d’Igloolik Isuma – The Journals of Knud Rasmussen – a été présenté en primeur mondiale à Igloolik le 12 mars 2006. Selon le directeur Zacharias Kunuk, le film « essaie de répondre à deux questions qui m’ont poursuivi toute ma vie : Qui étions-nous? et Que nous est-il arrivé? » Le film discute d’une période vitale dans l’histoire culturelle des Iglulingmiut, lorsque de grandes forces externes ont convergé dans le bassin Foxe nordique et que les Iglulingmiut, qui avaient leurs propres croyances, ont changé le contenu de leurs chansons et de leurs histoires, et ont changé leurs croyances mêmes. Ils ont également modifié leurs cérémonies de croyance, spécialement les chansons et les histoires associées au rituel de la conversion au christianisme – le siqqitiq – que l’on voit à la fin du film, à Igloolik. Le présent article s’inspire de la discipline de l’ethnographie, de la critique de film, des études religieuses comparatives, de l’histoire orale et des écrits de J. Edward Chamberlin pour analyser et discuter les tensions, contradictions et révélations apocalyptiques qui orientent ce film historique et, en particulier, de l’histoire du chef du camp Avva, un personnage historique réel, qui bannit ses esprits guérisseurs et rejoint sa communauté à la fin du film.

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Additional Information

ISSN
1911-0251
Print ISSN
0021-9495
Pages
pp. 263-297
Launched on MUSE
2013-08-01
Open Access
No
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