Abstract

Taking up J. Edward Chamberlin’s lead from If This Is Your Land, Where Are Your Stories?: Finding Common Ground (2004), this essay argues that thinking through the digital landscape and the stories we tell about ourselves in it necessarily begins with questioning our agreements, covenants, treaties, and constitutions. Considering the landscape of corporate-controlled social media, we must pay attention to the economic and social agreements that govern participation in this digital land. With regard to the former, we must take account of how title is enshrined through terms of service contracts and end-user license agreements, and how these constitutional conditions reinforce individual rights of possession of digital property and the propagation of regimes of commodification and surveillance. With respect to the latter, we must become aware of the tacit social agreement at play in this digital land, wherein people agree to imagine themselves as individuals and in collectives through their participation in corporate social media arrangements. Taken together, this set of agreements is theorized and problematized as the social media contract, a constitutional arrangement rife with paradoxes and contradictions.

Abstract

S’inspirant de l’œuvre de J. Edward Chamberlin intitulée If If This Is Your Land, Where Are Your Stories?: Finding Common Ground (2004), le présent article allègue que pour bien examiner le paysage numérique et les histoires que nous racontons sur nous-mêmes dans ce paysage, nous devons nécessairement remettre en question nos ententes, engagements, traités et constitutions. Compte tenu du paysage des médias sociaux contrôlés par les entreprises, nous devons étudier de plus près les accords économiques et sociaux qui régissent la participation dans ce territoire numérique. Nous devons examiner comment les titres sont garantis dans le cadre de contrats de conditions de service et de licences d’utilisation, et comment ces conditions constitutionnelles renforcent les droits individuels de possession de propriété numérique et la multiplication des régimes de marchandisation et de surveillance. Nous devons également reconnaître les ententes sociales tacites qui règnent dans ce territoire numérique où les gens acceptent de se percevoir comme des individus dans des sociétés collectives en participant aux ententes des médias sociaux contrôlés par les entreprises. Ensemble, tous ces accords forment le contrat des médias sociaux—une entente constitutionnelle pleine de paradoxes et de contradictions.

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Additional Information

ISSN
1911-0251
Print ISSN
0021-9495
Pages
pp. 245-262
Launched on MUSE
2013-08-01
Open Access
No
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